奇逢委身續佳績

2963 期(2021 年 6 月 6 日) ◎ 福傳中華踏腳石 ◎ 區伯平

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  倫敦傳道會在一八四三年議定結束所有南洋福音站,惟直至一八四七年才完成清理星加坡站點的資產,並且將事工轉讓予其他宗派承接。此前原本駐守事奉的同工早已離開南洋,紛紛遷至中華大地傳道。然而 Benjamin Peach Keasberry (基斯柏里) 卻難捨已經發展起來的事工,決定留在星加坡,延續事奉。他是將恆河外方傳道會的事工留存下來的關鍵人物,其前半生亦滿是傳奇。

  基斯柏里在一八一一年生於印度,父母是英國駐軍。當英國管治爪哇期間,父親曾派駐泗水(Surabaya),因此基斯柏里在爪哇度過幼童階段。他幼年喪父,母親再婚之後,他先後在印度洋的毛里求斯 (Mauritius) 和印度東海岸的馬德拉斯 (Madras) 求學。基斯柏里長大後去到星加坡開設店鋪謀生,然而從商失敗。後來回到爪哇,在巴達維亞受聘擔任商行文職。

  因着一位好友離世,觸動基斯柏里思索人生,委身傳道。他申請作恆河外方傳道會巴達維亞福音站的同工,由一八三零至一八三四年作麥都思的助手,跟隨麥都斯學習傳道。當一八三一年,美部會(American Board of Commissioners for Foreign Missions)宣教士 David Abeel (雅裨理) 正在巴達維亞,也是跟隨麥都思學習。他遇上基斯柏里,賞識他熱誠事奉,鼓勵他往美國修讀神學,全心傳道。於是基斯柏里前往美國進修,並且結婚,妻子 Charlotte Parker。

  婚後夫婦回歸南洋;起初期望美部會資助前往中華大地傳道,可是他們只到得澳門,未能入境中國。基斯柏里心想惟有回到爪哇去;當他途經星加坡時,卻深深感受馬來人的福音需要。時維一八三七年,他決定留在星加坡傳道,並且從此結束飄泊生涯,隨後一直在星加坡事奉至離世,共歷三十八年。

  初時基斯柏里需要兼職工作來維持生計,原先支持他的美部會又漸漸撤走星加坡的事工。倫敦傳道會施敦力兄弟兩人 (John & Alexander Stronach)剛來到星加坡不久,要努力重新建立差會這個凋零的站點。他們既需要同工,亦賞識基斯柏里,不久在一八三九年邀請他加入恆河外方傳道會團隊。

  區伯平(撰文、拍照、繪圖)

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