在塞尔维亚出生的康士坦丁大帝

2983 期(2021 年 10 月 24 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  笔者上一期提及罗马帝国八十多个皇帝当中,竟然有二十多位来自巴尔干半岛,而居住在这疆土的主要是以利哩亚人。因此这些皇帝应源自这个民族,而不是意大利本土拉丁裔人。上一期笔者介绍戴克里先,他是罕有自动退位让权的皇帝,并得以在自己克罗地亚的皇宫老病而死。

  罗马帝国幅员广阔,人口庞大,疆界又不断受外敌威胁侵犯,为便利统治和防衞,戴克里先制定了四皇分治制度,但他退位放权後,继任皇位的人多是你争我夺,发生权斗,四皇分治名存实亡,最後由康士坦丁皇胜出。他父亲本是四皇中之一康士坦提乌斯,三零六年去世後由儿子康士坦丁继任,在其後发生的权斗中获胜,从三二四年起统揽罗马帝国大权於他一人,史称康士坦丁大帝。

  康士坦丁出生在今日塞尔维亚南部主要城市尼殊,父亲是以利哩亚人,任将军表现优越而被拥立为皇帝。至於母亲是着名的海伦娜,据说她是出身卑微丶来自比推尼的希腊裔人。父亲去世後,康士坦丁继位,却仍需要和另外分治的皇帝争权夺位,先是三一二年在罗马战胜比他强大的马克森提乌斯(Maxentius),後於三二四年击败最後的对手李锡尼乌斯(Licinius),从此大权独揽。

  据早期基督教历史家优西比乌记载,康士坦丁三一二年在罗马米尔文桥与马克森乌斯对决前,他看到异象,太阳之上出现发光十字架,并显出文字「征服於此」;晚上做梦也看到同样异象,於是他以十字架或「基督」头两个字母标致作为军旗,果然战胜马克森乌斯军队。三一三年康士坦丁颁布米兰敕令,宽容善待基督教;故此基督信仰从此在罗马帝国获得官方认可和支持,都是从公元三一三年起计算。

  虽然康士坦丁善待和支持基督教会,但他自己并没有马上皈依基督信仰,希罗传统异教同时并存。据说他等到三三七年临终时才接受洗礼成为基督徒,之前虽然多年支持基督信仰,但他仍是个残酷无情的统治者,曾受唆使下令处决自己的前妻和长子,对政敌及其後嗣也残忍不放生。但因他善待基督教会,故以後历史给他极高正面评价。他任罗马大帝是基督信仰史的分水岭,曾亲自主持三二五年在尼西亚举行的第一次大公会议,又兴建帝国东都康士坦丁堡,又支持母亲海伦娜到圣地耶稣葬地盖建圣墓堂和伯利恒出生地主诞堂。

  洪放(文丶图)

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