三家八人葬大墓

2954 期(2021 年 4 月 4 日) ◎ 福传中华踏脚石 ◎ 区伯平

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  世界各地基督教坟场的气息,通常在肃穆中弥漫一股平静缅怀的安宁。槟城基督教坟场与「恒河外方传道会」福音站仅有一街之隔;来到伦敦传道会宣教士墓前,竟是一记愕然的震撼。

  这是一座特大墓,按围绕墓壁的几块碑石,这里竟有三个家庭共八人合葬其内。按逝世的时序,包括恩士(John Ince)一家丶贝敦 (Thomas Beighton)丶包森夫妇(Johann Georg Bausum)。

  恩士在一八一八年一月受按,二月偕妻子 Joanna Barr 出发,九月到达马六甲。同年十月长女 Matilda 出生,她是家中唯一健康长大的。恩士在英华书院经历学习与失意的交缠,於一八一九年六月转往槟榔屿。此後几年家庭接连惊变,年年哀伤。一八二零年二女Caroline Rachel夭折;一八二一年三女Eliza夭折;一八二二年妻子在产难中与新生男婴同离世。恩士在一八二五年病逝,按夫妇遗愿同葬於乔治市基督教坟场。

  贝敦在一八一八年偕妻子 Abigail Tobitt出发往马六甲。他们与恩士夫妇同船,日後也同行事奉;最後主持恩士的安息礼。贝敦在英华书院同样经历学习与失意的交缠,率先於一八一九年四月转往槟榔屿,建立恒河外方传道会的第二个福音站。他一直在乔治市二十五年,至一八四四年离世;墓碑突出标明,他服事马来人。贝敦离世时,也是恒河外方传道会结束事工的日子;妻子随後在一八四六返回英国。

  Maria Tarn 随台约尔於一八二七年初到乔治市,於一八四四年身为孀寡重返旧地;一八四五年再婚而翌年离世。由乔治市到马六甲,後来在星加坡,Maria都热切女子教育;她的墓碑突出刻划这项服事。包森在一八五五年离世,葬於伦敦传道会宣教士的墓中;墓碑却一如弟兄会的风格,只有名字及离世日子。

  槟榔屿丶马六甲丶星加坡三处英国占治的港市在一八二六年组成「海峡殖民地」,发展重心移往星加坡。乔治市福音站原本已人力短缺,此後更形短绌,也许因而令同工的墓葬看似因陋就简;经後人加以整理,共建一坟。然而坟墓内藏的生命长久不息,崩蚀墓碑背後的生命故事,不会磨灭。

  区伯平(撰文丶拍照丶绘图)

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