马加比书中的七兄弟和母亲殉道

2954 期(2021 年 4 月 4 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  上两期笔者介绍次经,其中值得一提的是次经排行首位的历史书「马加比一丶二书」,旧译称「玛喀比传上丶下卷」,但由於东正教正典圣经还增加了「马加比三丶四书」,为了方便衔接,笔者决定改称「一丶二书」。这两卷书记载耶稣降世前一百五十多年犹太人被塞流古皇朝统治时,马加比家族如何带领族人起义,抗拒外邦暴政,成功独立建国,开创马加比家族哈斯摩尼皇朝,又洁净圣所和恢复符合犹太律法的敬拜。今天很多信徒对次经陌生,有关耶稣降世前几百年的犹太史一窍不通,也许阅读「马加比一丶二书」能填补这个空白。

  故事讲述祭司玛他提亚和五个儿子约翰丶西门丶犹大丶以利亚撒和约拿单前仆後继,领导同胞起义,反抗那强迫犹太人放弃自己信仰的塞流古王安提阿古四世,後者甚至亵渎耶路撒冷圣殿,强逼犹太人希腊化和吃猪肉,又禁止割礼。其中三子犹大所作贡献尤为超卓,是个英勇杰出军事领袖,成功夺回耶路撒冷,重新洁净圣殿,献给上帝。一七四六年圣乐大师韩德尔谱写巨型圣乐剧曲「犹大·马加比」,歌颂这个古犹太英雄,当时韩德尔身处的英国通用英皇詹姆士译本圣经,包含马加比两书卷,故韩德尔把犹大·马加比看作圣经人物,以经文记载其生平作为谱写圣乐的史诗题材。

  笔者曾委任一位同事负责翻译「马加比一丶二书」,但发觉其译稿和「思高译本」的词句有很多雷同,觉得不行,於是自己执笔重新翻译。记得翻译「马加比二书」第七章全章四十二节详尽报道七兄弟和母亲,为了坚守犹太律法而慷概殉道的经过,竟然感动得流下眼泪。笔者从事圣经翻译三丶四十年,这是唯一一次被经文讲述的内容感动得掉下泪水。话说兄弟七人和母亲被解送到暴君安提阿古四世面前,威逼利诱强迫吃猪肉,一家人都坚拒就范,结果各人同日以不同的恐怖残忍方式就地处死,实在惨绝人寰。

  酷刑提及割舌头丶斩手脚丶烤火盘等,真是血肉淋漓,其中一兄弟被处以剥头皮,七十士本经文用的希腊文动词‘periskythizō’,意思是用野蛮民族西古提人的方式环绕割下头皮!这些描述实在令笔者毛骨悚然,甚至勾引起童年时的阴影,在虎豹别墅看到十八层地狱行刑的人像实景雕塑。

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