功成身退少留痕

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 福传中华踏脚石 ◎ 区伯平

分享: 电邮推介 电邮 :: 脸书推介 脸书 :: 推特推介 推特
 

  

  

  恒河外方传道会旨在作为福传中华的跳板,可是既然福音站设於南洋,同工也积极投身於本土宣教,尤其注重向占社会主体的马来裔传道。英华书院向各族羣开放,除了华人丶马来丶泰米尔学生,还有留落生根的少量葡萄牙裔,和当年到处流离逃难的亚美尼亚裔。社会普遍使用中文丶马来文丶英文;宣教者都学习中文和马来语文。

  拓荒宣教士起初只能有「自家聚会」,随後就会要求本地助手出席聚会;马礼逊和米怜就是这样带领蔡高和梁发归信的。然而不论本地雇工或学生,他们都单单旨在谋生或求学,对宗教活动只作敷衍。马来裔都避开基督信仰,华人或印度裔即使有归信的,可是他们到处谋生以至流动性很大,根本无法长期凝聚。更莫说宣教士能否掌握这几种不同语言了。

  这些窘境令四个福音站全都未能成立正式教会。也有同工认为这并非恒河外方传道会的原初目标,既不予支持,甚至拒绝出席。英华书院在一八二七年勉力建造了小礼拜堂(chapel),反而加深了同工的分歧。

  南洋福音站的突出成就,是透过办学来建立社会。在传道方面,由於强调文字工作策略,因此每处福音站都设有印刷所,积极编写和印发材料。福音站历年出版及派发大量中文及马来文书刊,为期待着的福传中华前景,累积储备了宝贵的资源和经验。

  福传中华的形势随着英国占治香港而大变,恒河外方传道会全体同工在一八四三年汇聚香港商议对策,结果决定终止运作南洋福音站,将全部资源迁至中华大地。恒河外方传道会原本是以退为进的过度安排,可算功成身退而结束。英华书院在一八四四年迁至香港,伦敦传道会随而出售所有物业;至於一八二七年建立的小堂羣体则自寻去处。

  恒河外方传道会立足马六甲近三十年,英华书院於福传中华贡献独特,既出版大量影响深远的书刊,亦接待培育一批宣教士。然而福音站留下的痕迹,只有仅一独项:米怜夫妇之墓。

  区伯平(撰文丶拍照丶绘图)

【要闻】

【教会之声】

【诚心所愿】

【文林】

【释经讲道】

【城市心灵】

【天路历程】

【字游行】

【平视人生】

【心灵絮语】

【教会丶机构短讯】

【旅游世界基督教】

【牧心世情】

【生命校园】

【画出深情】

【福传中华踏脚石】

【译经随笔】