埃塞俄比亚圣经公会

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  近几期的专栏笔者都介绍埃塞俄比亚和该国的由来已久的「犹太关系」(Jewish Connection),再者,除了埃及,这是非洲自古以来一个大多数人民信奉基督的国家,以基督信仰为国教。他们虽然周围被回教国家包围,仍没有被伊斯兰化,全国人口三分之二是基督徒,另三分之一是回教徒,所以仍以基督信仰为主流。相比之下,比他们更古老丶更有资历的北方埃及科普提基督教会就已经变成了少数人的宗教,只占埃及人口十分之一,而且备受回教徒排挤逼迫,甚至杀害。

  有甚麽原因令埃国基督徒能够抵御四周伊斯兰民族的影响,对抗邻近回教国家的渗透或征服呢?最大原因就是他们公元四世纪接受福音後,很快就把圣经从希腊文七十士本翻译成当时通用的格厄兹语;有了自己母语圣经,基督信仰马上扎根於当地民族心坎里,进而成为他们身分的认同。另外在接受福音之前,犹太教已经流传当地上千年了,为基督信仰根植提供有利的土壤,这是伊斯兰教不能轻易取代的。

  埃塞俄比亚曾是非洲幅员辽阔大国,一九九四年东北部的厄立特里亚分裂独立,国土减少之馀也成了内陆国家,没有临海疆土。但埃塞俄比亚人口增长快速,目前人口一亿一千五百万,超过埃及成了非洲人口第二大国,排在尼日利亚之後。埃国人口多元民族,有八十多种语言,即是有八十多个族羣。其中最多人说的语言有阿姆哈拉语丶提格雷语丶奥罗莫语丶索马里语等。前两者属闪语系,和希伯来语同源,後两者属非洲古实语系,「古实」是旧约圣经称呼埃及南部的苏丹丶埃塞俄比亚广泛地区。一丶二千年前通用的格厄兹语也是属於闪语系,虽然现在没有人说了,但教会举行礼仪阅读的圣经经文,仍然采用这格厄兹语。

  笔者趁身在埃国,去拜访当地的圣经公会,由认识多年的当地翻译顾问海勒耶素博士接待。圣经公会座落在一条後街的新建楼宇,二零零九年落成,楼高四层。笔者到海勒耶素博士的办公室聊天,并且进一步访问他,查究有关当地圣经公会翻译出版圣经的事工。根据海勒博士说,他们国家有八十多种语言,目前圣经公会进行大约十多个语种圣经的翻译,其中为面世大半个世纪的阿姆哈拉语圣经经文正在进行撰写研读本资料。

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