与主同行预苦期

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 释经讲道 ◎ 叶子良

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  预苦期第一主日

  (创九8-17;诗二十五1-10;彼前三18-22;可一9-15)

  预苦期,又称大斋期或四旬期,是礼仪年历里提醒信徒要省察和锻炼自己,预备跟从耶稣基督走进苦难的时间。与此同时,信徒亦每年进深思想及体会,耶稣基督为何走上十字架的道路。

  预苦期第一主日的首段经课来自《创世记》第九章,骤眼看来,经文表现出一片审判已经过去,世界回复平静的景象。然而,如果连同上下文一起阅读,就不难发现一个事实,就是罪带来的结果极之巨大和沈重。罪不但破坏了上帝与人的关系,连地上的一切生物也受牵连 (经文多次提及「一切生物」及「一切有血肉的」)。幸而,上帝满有恩典丶有怜悯,祂与人立约,也与一切生物立约,表明永远不再以洪水灭绝生命。值得注意的,是这约与後来旧约中其他的约不同,上帝不单与祂所拣选的人和民族立约,祂与全人类立约。同样性质的约,後来再一次出现,那就是藉耶稣基督的死亡和复活,上帝与全人类所立的新约。

  《彼得前书》的作者说出了上述的关联,他说:「当时进入方舟,藉着水得救的不多,只有八个人。这水所预表的洗礼,现在藉着耶稣基督的复活拯救你们」(彼前三20下-21上)。原来上帝不但与全人类订立新约,而且新约的广度超越我们的认知 (彼前三19-20上),深度亦超过我们的想象 (彼前三21下)。基督救赎人类的工作,不是为要除去人外在的污秽,而是要处理罪对人最深层的影响—人的心受亏损,远离上帝。作者指出处理自始祖犯罪,到挪亚时全地罪恶滔天,再到洪水後世人仍然活在罪中的方法,就是基督「一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引领你们到上帝面前。」(彼前三18)

  今天《马可福音》的经文,正正就是记载耶稣基督展开远超过我们想象,拯救人类脱离罪恶的行动。《马可福音》以紧凑的写作方式,记述了耶稣一连串的行动,先是来到约但河领受约翰的洗,然後「立刻」顺从圣灵的催促,到旷野受撒但的试探,接着就开始宣讲上帝的福音。三个接连的行动,已经让我们看见人类以至「一切生物」的路向终有机会逆转。

  首先,耶稣基督与父原为一,当然不用藉洗礼恢复与父上帝的关系,在父前「恳求有无亏的良心」。但藉着祂的洗礼,我们看见既是完全的神,又是完全的人的耶稣,祂与父和圣灵圆满的关系。日後耶稣基督走上十字架的路,就是让我们也有机会进入这个与上帝圆满的关系里。

  此外,耶稣在旷野受撒但的试探,一方面要面对肉体的限制和软弱,另一方面要面对直指心灵的挑战。祂选择倚靠父上帝,不但胜过撒但的试探,更向人类揭示了人的心可以归向上帝。这选择和行动,让我们窥见藉着耶稣基督,罪恶的力量再不能控制人的心,连带令人与其他生物的关系也可以改变,好像耶稣可以「与野兽同在一起」(可一13;可参赛十一1-9) 一样。

  预苦期的开始,三段经文带领我们看见上帝对人类,以至一切生物的心意,圣子耶稣基督为要成就这救赎的心意,愿意一步一步走上十字架。弟兄姊妹,你愿意与耶稣同行,追随和体会祂愿意为人牺牲的每一步吗?

  叶子良(圣公会灵风堂主任牧师)

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