设立书院作中枢

2942 期(2021 年 1 月 10 日) ◎ 福传中华踏脚石 ◎ 区伯平

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  马六甲是「恒河外方传道会」首个站点,是陆续设立站点的中枢。马礼逊从长计议,组建「英华书院」(Anglo-Chinese College)。校园在一八一八年十一月十一日举行奠基,至一八二零年才正式开课,由米怜担任「主持」(Principal)。英华书院日渐成就非凡,使马六甲成为最能支援福传中华的南洋站点。

  英华书院实际是一所文化教育综合机构。书院备有一般教育课程,亦具有神学院性质,并协助新宣教士学习中华文化。书院更是出版社和印务所,校内设有当日最先进的印刷装置,出版书刊包罗基督信仰与西洋知识,发挥极大影响力。日後马礼逊和米怜合力翻译完成的中文圣经,最早是由马六甲英华书院印制的。

  然而书院开办前後遭遇重重困难。差会原则上同意这项前线企划,却认为整体投放太大,又偏侧通俗教育,相对较少直接传道工作。差会起初未有经费承诺,只给予部分资源。马礼逊当然极度重视这企划,多方奔走劝捐,甚至付出大量私人储蓄来促成其事。

  更严重的打击来自随後的宣教士。差会与马礼逊於筹办企划未达协调,加上新来宣教士的个人抱负,使他们对英华书院心存抗拒,甚至质疑书院究竟属於差会事工丶还是马礼逊的个人事业。团队为此一直不和,新来同工不甘愿投入,甚至集体抵制,纷纷藉词开拓其他站点,离开马六甲。列写出来更能清晰一览:

  1817年 6月 W.H. Medhurst (麦都思) 抵达,1820年10月转往槟榔屿。

  1817年12月 C.H. Thomsen (汤姆森) 第二次来,1822年5月转往星加坡。

  1817年12月 J. Slater (史赖特) 抵达,1819年4月转往巴达维亚。

  1818年9月 T. Beighton (贝敦) 抵达,1819年4月转往槟榔屿。

  1818年9月 J. Ince (恩士) 抵达,1819年6月转往槟榔屿。

  1818年9月 S. Milton (米尔顿) 抵达,1819年10月转往星加坡。

  由筹办书院至校园奠基,企划早已不获同工合作。书院尚未正式开课,马六甲福音站团队已经星散;人事气氛差劣,只有米怜孤身在奋斗。

  区伯平(撰文丶拍照丶绘图)

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