博学之士朝见圣婴(二)

2942 期(2021 年 1 月 10 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  上一期笔者谈论博学之士来朝的故事。由於一直与路加福音的牧羊人朝见圣婴故事相提,因此读者都认为博学之士来朝是发生在耶稣刚出生之时。马太没有说明耶稣出生後多久,他们才来朝拜,故有解经家认为,甚至可能迟至耶稣两岁大,否则希律王不会下令把犹太男婴凡两岁之下的都要屠杀。此外,马太提及那些博学之士进入「屋子」,而不是进入有牲畜马槽的地方。马太也只提及母亲马利亚在场,没有约瑟,也许他不在,为生计在外劳碌。根据路加福音记载,耶稣十二岁时往圣殿过节,仍有提及约瑟,以後耶稣成人出来传道,就再没有提及约瑟,也许约瑟已经不在人世。

  博学之士所献的礼物:黄金丶乳香丶没药,教会传统解释具有象徵意义。黄金代表王权丶高贵;乳香代表神权丶馨香丶悦纳;没药代表人性丶膏抹丶受苦,三件礼物比喻耶稣三种身分。乳香来自阿拉伯半岛南部一种丛木的树脂,放在火堆上会挥发馨香气味,由於需要从远方迢迢横越沙漠运来,因此古时非常昂贵;旧约圣经提及向耶和华献的馨香之祭,就是用乳香燃烧。笔者曾到阿拉伯半岛东南的苏丹国阿曼,该国南部萨拉拉地区盛产乳香,笔者在当地市集看到乳香,马上购买了一点作纪念,由於当地盛产,价钱相宜。古时以色列人采用的乳香都来自这地区,假如其中一位博学之士来自阿拉伯,相信就是从这里出发。

  根据古代教会传说,三位博学之士返回自己家乡之後,成为基督徒,以後更为信仰殉命。另有传说,罗马帝国第一个皈依基督信仰的皇帝康斯坦丁的王母海伦娜到圣地朝圣考察时,派人找到三位博学之士的墓穴,起出他们的骸骨,运到康斯坦丁堡圣苏菲亚大教堂供奉,後来转移到意大利米兰,最终在十二世纪中叶辗转运到德国科隆大教堂,存放在那里直到今日。基督新教徒一般不会重视这些古人骸骨遗物,但东正教和天主教广大信众却会对其表达尊崇和敬仰。

  早期教会根据以赛亚书六十章三节丶诗篇六十八篇二十九节和七十二篇十下至十一节上的经文,尤其後者的「示巴和西巴的王要献礼物。 众王都要叩拜他」,故此把这三位博学之士看待为君王,有「三王来朝」的表述,於是圣诞歌的歌词也这样称呼他们。

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