孤身偷渡兼職客

2931 期(2020 年 10 月 25 日) ◎ 福傳中華踏腳石 ◎ 區伯平

分享: 推特推介 Whatsapp :: 電郵推介 電郵 :: 臉書推介 臉書 :: 推特推介 推特
 

  

  

  基督新教初來中華大地,情景跟歷史上的前三回有天淵之別。這次屬於一名平民男子與一所志願機構的私家行動;縱是教會機構差派牧師宣教,背後卻沒帶任何權勢支持。馬禮遜立意傳道,得到受訓的學院推介而志向中國。他加入後來定名「倫敦傳道會」的差會,首先要說服差會開拓原本遲疑、以至擱起的中國工場。

  馬禮遜在一八零七年初孤身上路,還遭唯一擁有航班前往中國的東印度公司拒載。他跟十四年之前的克理威廉面對同一處境:這間公司經過多年依然同出一轍,就是在商言商,認定他會礙事。馬禮遜只好先往才獨立三十年的美國,成功遊說有體面的人給他薦信,終能在九月四日抵達澳門。

  馬禮遜迂迴來到澳門,幸獲美國商館接待,卻迅即被天主教人士覺察而驅逐;至九月七日避入廣州美國商館。馬禮遜混於美國商團,藏身美國商館,朝夕恐防被捕,處境有如偷渡客。他在自我軟禁的狀況中,勉力設法學習中文。

  經過兩年祕密、冒險、勤奮之後,馬禮遜已能運用中國語文,成為他的絕活。一八零九年東印度公司聘他為譯員,使他擁有合法身分進入廣州公開活動,也能在澳門安全生活下來。擔任譯員讓馬禮遜多了時機與華人交往,既更通中文,亦更體會社會文化。然而履行公司職事之後,差會使命變成工餘任務;他既不想亂序失責,生活就倍加辛勞。

  馬禮遜的澳門生活並不好過。他受聘譯員的同一日,跟公司醫生的女兒結婚;長子出生而同日夭折,一八一二年生下次女 Rebecca (瑞貝卡)。馬禮遜在每年夏季的商貿六個月進到廣州去,留下不准入城的妻子及女兒在澳門;秋冬季退回澳門,既可家庭共聚,也要把握日子整理宣教任務的材料。效忠羅馬教廷的葡萄牙政府及天主教人士,都不時給他找麻煩,甚至曾經搜家,燒毀他的譯經文稿。

  基督新教初來中華大地,確實重重艱辛障礙。

  區伯平(撰述、繪圖、拍攝)

【要聞】

【教會、機構短訊】

【教會之聲】

【釋經講道】

【培靈奮興大會 禱文】

【城市心靈】

【平視人生】

【心靈絮語】

【教學抗逆】

【旅遊世界基督教】

【牧心世情】

【生命校園】

【畫出深情】

【福傳中華踏腳石】

【譯經隨筆】

【閱讀馬拉松】