星月的童話

2908 期(2020 年 5 月 17 日) ◎ 平視人生 ◎ 蘇永權

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  今年四月底,太陽日落西山之後,有幸觀賞到彎月與金星互相輝映之「金星合月」的天文現象。天文穹蒼極之有趣,齊來展開「追星」之旅。

  作為一個沒有任何超強望遠鏡的追星初哥一族,入門第一課就是以目測和肉眼來「觀星」,隨便徒手以肉眼都可以觀星?對,只要我們找緊合適的時間,還要遇上天朗氣清的天氣,耀眼的星光就會閃亮在眼前,這顆就是金星,它是太陽系八大行星之一,距離太陽第二近,也是最接近地球的內行星(即在地球軌跡運行的行星),加上金星的大氣層中,二氧化碳最多,佔有97%以上,它被厚厚的雲層包圍着,更能折射陽光,所以它在夜空的光亮度僅次於月球。

  如果我們在黎明破曉時分之前,在東方的天空中,看到這顆明亮的行星,我們稱它為「啟明星」或是「晨星」,而在黃昏時分在西方夕陽退去之後,這顆耀眼的星星,便稱之為「長庾星」或是「昏星」,這兩段時間觀看金星是最明亮的。前述在四月底看到的「金星合月」就是長庾星與月亮合成的天象,金星與月亮正好運行到同一經度上,兩者間之距離最接近。不過它們每次一起出現相距的位置和距離都不一樣,所以更有神祕感和驚喜,有人形容這一幕是「星月的童話」。有一個更有趣的現象就是「笑哈哈天象」,金星與木星互相非常接近,而兩星之下又有一個彎彎月兒,恰恰拼湊成一張可愛的笑臉,上次這樣有趣現象已是二零零八年,下一次就要待至二零三六年七月二十一日了。

  在希臘神話中,金星是愛與美的化身,古代西方人稱作「維納斯」(Venus),而在中國古代金星又名「太白星」或太白金星。自古以來,觀賞天文都為無數人帶來不少樂趣,領悟到穹蒼宇宙之鉅大,人類之渺小。世界與時代都變化萬千,我們稍為落後便趕不上,但大自然與天象的規律都是永恆不變的,分別在於我們是否有閒情逸致去欣賞甚至細味,所以大家如果碰上放晴的黎明或黃昏時分,不妨抬頭望天尋找那正在閃爍的「女神」。

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