自閉症人士主日

2894 期(2020 年 2 月 9 日) ◎ 教會之聲 ◎ 陳培德

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  二零零二年,英國訂定那一年為該國「自閉症人士關懷年」(Autism Awareness Year in the United Kingdom)。同年二月十日(主日),全球首次專為關懷自閉症人士的「自閉症人士主日」(Autism Sunday)假倫敦聖保羅大教堂舉行。至二零零八年,由國會下議院提交草案動議,復經上議院多數票通過成為法案(EDM874)。此後,英國教會把每年二月第二個主日訂為「自閉症人士主日」,又稱這日是「為自閉症譜系障礙國際禱告日」(The International Day of Prayer for Autism Spectrum Disorders),並以配戴併圖造型絲帶(Autism Awareness Ribbons)作紀念。此外,聯合國則於二零零七年十一月一日於大會中通過訂定每年四月二日為「世界自閉症人士關懷日」(World Autism Awareness Day),成為該組織認可與健康相關的七個官方日子之一(one of the only seven official health-specific UN Days)。

   自閉症(近稱自閉症譜系障礙)是一項嚴重的發展障礙,一般在出生後首數年內可被確診,它亦是一種廣泛性及連續性的發展遲緩,成因及治療方法未明。每個病患者的程度和情況均不同,亦被稱為「自閉候羣症」(DSM-5),包括「亞氏保加症」、「兒童精神分裂障礙」、「廣泛性發展障礙」、「自閉症」與「待分類的廣泛性發展障礙」。家長通常都是第一個發現孩子的不同之處,包括:孩子的能力突然急速退步、語言及溝通缺陷、社交冷淡、發展停頓、缺乏認知及適應能力、出現重覆及偏執性行為及興趣。

  美國疾病控制與預防中心於二零一四年三月二十七日宣布,最新自閉症譜系障礙的患病率是每六十八名兒童當中有一名患有自閉症,比較兩年前的數字為每八十八名兒童當中有一名患有自閉症,患病率增加了三成。中心數據還顯示孩子擁有智商達平均或高於平均水平,患病率機會較高。香港有一兒童訓練中心在二零一六年評估一萬零八百一十七名二至六歲兒童,發現當中有一百四十八人確診患自閉症。家庭成員長期、近距離照顧的壓力和心理困擾絕非容易承擔。

  面對自閉症人士及家長的需求,香港教會在回應和支援上有增加的趨勢,已知約有二十五間堂會有特別支援自閉症孩子的主日學或無障礙崇拜。廣泛設立「自閉症人士主日」,於支援、教育信眾普及關注必有益處。

  陳培德(德慧文化執行長)

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