家中有失智长者

2935 期(2020 年 11 月 22 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  报载年届八十三岁的前英格兰国脚卜比查尔顿,最近确诊患上脑退化症。

  卜比查尔顿是着名的足球员,曾协助英格兰夺得一九六六年的世界杯,以四比二击败西德。但当时英国国家队的队员中,据悉已有六人患上脑退化症。事实上六六年出色的球员,以平均年龄廿馀岁计,今日多已八十岁以上,因此患脑退化的机会很大。

  人口结构快速老化,高龄社会已来临,伴随而来的是愈来愈多的患脑退化症(又称失智症)的长者急需照顾和支援。根据二零一三年国际失智症协会估计,二零五零年全球失智症人数将激增至一亿三千五百万,而影响层面不仅是单一个人而是整个家庭,由此如何在照顾失智长者的漫长道路上,同时给予其家属的支持,也是刻不容缓。

  香港大学的前任校长黄丽松博士,他太太李威也是脑退化症患者。九九年三月初,黄校长偕太太从英国回到香港,住进港大的柏立基学院宾馆,六日中午,他俩在宾馆前等候的士赴午餐之约,黄校长去招呼的士时,回头看太太已不见了。他起初以为太太也许是忘记了甚麽,回宾馆去取,於是他又回宾馆找她,却怎麽也找不着。惟有报警,警察也找不到,许多校友也主动来帮手,在大学校园以及附近的丛林山坡找,仍找不着。直至六月初,黄校长带着绝望的痛苦,只身回到英国。但在他回英几日後,有测量师在黄师母失踪的地方附近山坡,意外地找到她的尸体。

  脑退化症的一个特徵,是患者逐渐失去思考丶表达和自理的能力(故又称失智症),就好像渐渐变回一个婴孩,因此从家人或旁人的角度,是十分难堪和痛苦。

  家中有失智的长者,家人需要很大的心力和体力;家庭照顾者常独自撑起重担,备受压力与挫折,实在需要社会资源的援助。

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