埃及(二) 亚历山大图书馆

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 旅游世界基督教 ◎ 龚立人

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  亚历山大(Alexandria)是由罗马帝国亚历山大大帝建立(主前331)。直到六四二年,亚拉伯人占据埃及後,首都迁到福斯塔特(Fustat),亚历山大就开始没落。然而,亚历山大有一项伟大事工,就是亚历山大图书馆(主前285-246)。亚历山大大帝死後,其部将托勒密拉加(Ptolemy)於公元前三零五年在埃及宣布为王。托勒密拉加王朝的统治者有意把亚历山大建成像雅典一样的城市,使自己的国家不但成为军事大国,也成为文化大国。建立图书馆是方向之一。为了收集藏书:

  (一)托勒密三世(Ptolemy III) 写信给「所有主权国家」,要求借用他们的书籍。

  (二)托勒密王朝立法规定,凡进入这个国家的每一本书都要复制一份送进图书馆。

  (三)托勒密王朝主要购买来自爱琴海丶雅典和罗德岛的图书。

  (四)所有经过亚历山大城的访客,只要携带图书进城,也务必要出借其所拥有之图书,供图书馆复制一份。

  建成图书馆估计存量超过四十万卷。渐渐地,亚历山大成为一个重要知识交流中心。主前四十八年一场战争,部份图书馆意外被焚烧,但更重要原因是埃及衰落,导致图书馆资金运作不足。二七零年,埃及反抗罗马政权导致图书馆受破坏;二九一年,亚历山大港提阿非罗主教(Theophilius)以异教为由,命令基督徒拆掉亚历山大图书馆的姊妹图书馆;亚拉伯人占领埃及後,完全拆掉图书馆(这点仍有争辩)。

  重建亚历山大图书馆是体现昔日创建者理想的复兴,更是文化延续与发展历程中重要的一环。最初於一九七四年时,亚历山大大学校长鲁特菲.杜维戴尔博士提出重建亚历山大图书馆的构思。要到一九八七年,联合国教科文组织呼吁国际社会支持亚历山大图书馆的重建计画。历经十年的规画与筹备,花费六千五百万美元,终於二零零二年十月十六日崭新的亚历山大图书馆正式落成启用。这是我参观了这麽多图书馆最漂亮之一。

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