舌尖上的国民教育

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 平视人生 ◎ 李灏麟

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  近日打开厨柜,赫然发现一包过期逾半年的茶叶。尽管过了尝味期限,却舍不得随手丢到垃圾桶。

  是去年游京都时买的,从一保堂茶铺购入,这是一间经营了超过三百年的老店。牢牢记得,当天冒着绵绵细雨,与太太踏「自転车」(日本称谓,即脚踏车)走访一趟。原以为入了这间传统木建筑的茶室後可以稍稍安歇下来,怎料一坐下心跳旋即加速。在我俩安坐的小木枱上,女侍应除了预备一个保暖壼,还不期然的放上一个小小时钟,其准绳度,在时和分针以外,竟再加上一枝秒针!「一定是用来计算入座时间。」我不禁猜度。

  但不消一会儿,就证明自己太过小人之心了。原来,时钟的确用来计时,不过目的绝非赶客,而是帮助客人拿捏泡茶的分寸。日本的绿茶主要分成四类,包括抹茶丶玉露丶煎茶及番茶,各有独特的冲泡法则。例如,玉露在六十度水温泡九十秒,得出的效果最佳。

   泡的长短可由时钟量度,那麽水温又怎样掌握呢?日本人诉诸的方法满有美感,透过一只只小茶杯,将热水来回倒,每过一只水温自然下降十度。即是,假如刚烧出来的水一百度,那麽来回倒过三只茶杯後,斟入茶壼的热水便是七十度。当这些水遇上茶壼再减十度,水温恰到好处降至六十度。两个字——「好玩」!另外值得一提的,是席间端来的除了茶外,还有一颗精致的和菓子,其风味及造型会伴随季节而起变化。

  在京都时,还参与了体验工作坊,浅尝日本的茶道文化。那简直是一场精神上的修练,着重「和丶敬丶清丶寂」这个意境。我学到了,出席茶会的人不是直立步入主人家的茶室,而是恭恭敬敬的跪下来,然後靠双拳在榻榻米上借力拖行,像一条毛毛虫似的徐缓而行。

  日本不少文化就是那麽成功,不仅深受本地人认同,更赢得外地人的青睐。更重要的,是当你每呷一口绿茶,看似平平无奇,却潜移默化地巩固一种国民身分认同。这种「软实力」,远远胜过诉诸硬绷绷的政治「硬实力」来凝众民心。

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