迟缓二百五十年

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 福传中华踏脚石 ◎ 区伯平

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  当一五五二年耶稣会教士方济沙勿略来到澳门附近上川岛时,改教运动已经爆发三十多年。然而直至一八零七年,「抗罗宗」教会 (Protestant)才有宣教者马礼逊来到澳门。进向中华大地传道,基督新教相比迟缓了二百五十年。

  改教运动固然是教会自身的轰烈革新,改教者奋发艰辛,好不容易才稳住阵势。改教运动也成为国族独立运动的掩体,以宗教为名的战争层出不穷,旷日持久。受政治缠斗所限,基督新教根本无心无力放眼欧洲以外世界。起初亦未有新教国家能拥有远航实力,只能无奈地目送效忠罗马教廷的葡萄牙及西班牙船队,载着修会教士远往他乡传道。

  荷兰(Netherlands)在改教运动中成功独立建国,也是最先兴起海权的新教国家;於十六世纪末年来到东南亚,逐步占治现时印尼诸岛,跟已在这地带活动一世纪的葡萄牙争长短。荷兰曾经五次进攻葡萄牙治下澳门都失败;後来转移目标,一六二四年至一六六二年占治台湾,那时这岛尚未有中国军政管治。荷兰终於在一六四一年从葡萄牙夺得马六甲。

  英格兰也在改教运动中崛起,是第二个兴起海权的新教国家;先後兼并威尔斯丶苏格兰丶爱尔兰,组成 United Kingdom (英国)。英国早已觊觎葡萄牙和荷兰的东方商贸财利,并加入争逐;势力於一六零八年初到印度,很快就不断尝试夺取葡萄牙治下澳门,更在一六三七年首次进到广州,强行通商。

  荷兰及英国先後兴盛,全球扩张,在世界各处占治领土。两个新教国家继葡萄牙和西班牙之後崛起,航海帝国的气势带动两国教会的世界视野,牵动基督新教有活力及有能力从事海外宣教。荷兰占治台湾年间,在印尼建立的教会就曾派遣教士前去传道;少许成果随着治权昙花一现而消失。

  英格兰兴起形成大英帝国,气势远超荷兰。由明朝後期至清朝初期,英国持续紧逼中华帝国开放通商。英国朝野逐渐发掘中华大地,日渐开拓英国教会的中国眼界。

  区伯平(撰述丶绘图丶拍摄)

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