圣经带出盼望信息
上帝施恩不离不弃

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 要闻

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  环球圣经公会在八月二十九日,於网上举办「重寻曙光:从士师时代的黑暗中找希望」讲座,英国谢菲尔德大学哲学博士曾祥新博士强调,人纵然身处绝望或黑暗的处境,但上帝仍会从中施恩作工,与人同在。

  曾祥新博士解释,以色列人在约书亚时代事奉耶和华,上帝赐下应许地,日子太平;然而约书亚死後,以色列人在士师时代任意而行丶敬拜偶像,世界失去秩序。因此,士师时代又被称为黑暗时代,但经文中仍看见上帝赐予人盼望,他透过《士师记》阐述上帝如何在黑暗中作工丶与人同在和应许。

  「以色列人住在迦南人丶赫人丶亚摩利人丶比利洗人丶希未人丶耶布斯人中间,娶他们的女儿,将自己的女儿嫁给他们的儿子,并事奉他们的神明。」(士三5-6)他指,这句经文道出了以色列人在士师时代的问题──与外邦人彼此通婚,婚後事奉外邦神明,可见婚姻与信仰生活息息相关。於是上帝惩罚以色列人,让他们经历苦难,但同时却兴起士师拯救他们,目的是要他们学习争战,坚固灵命。因此,他称《士师记》引论强调现实处境纵然黑暗,上帝也从中作工,为受痛苦的人带来希望。

  人纵犯错 上帝仍施恩典

  至於《士师记》演译方面,他认为基甸拜偶像及其婚姻生活,是士师故事由成功变为失败的转捩点。他解释,基甸拆毁巴力祭坛後,却用金子做了以弗得,使以色列人陷入拜偶像的危机中;另外他更有许多妻子和儿子,更娶敬拜巴力的示剑女子为妾。结果基甸死後,以色列人敬拜巴力,示剑女子之子亚比米勒为夺王位,杀害了基甸七十个儿子,自此《士师记》便离不开家庭和婚姻问题。

  然而,耶和华使者称基甸为大能的勇士,先命他拆毁巴力祭坛,上帝的灵更降在他身上,吹角号召羣聚跟随他。从经文所见,基甸十分惧怕与米甸人交战,信心软弱,上帝却多次从旁鼓励及施予神迹,令他有信心拯救以色列人。因此,曾祥新博士认为基甸故事重点并非打仗,而是上帝如何训练惧怕的人成为大能勇士,可见上帝在黑暗中仍与人同在;他以此勉励信徒要在艰难中相信上帝,不要像基甸般充满怀疑和惧怯,因祂必与人同在,并会怜悯和刚强人心。

  他又提到所罗门王的故事,指所罗门王与基甸一样宠爱外族女子,死後以色列王国慢慢走下坡,先分裂为南北两国,再被亚述和巴比伦消灭,耶路撒冷圣殿更被夷为平地,失败根源同样在於拜偶像和婚姻上。但是上帝仍施恩,让所罗门拥有一个支派,足见在人犯错下,上帝也为人存留恩典和怜悯。

  常存盼望 上帝赐下应许

  曾博士续分享《士师记》的结论,由於书卷多次出现「在那些日子,以色列中没有王」的经文,故有言《士师记》的结论为黑暗日子因没有王所致,有王才能为社会带来秩序丶和平及公义。他反驳,所罗门王败坏丶亚比米勒作王为以色列带来毁灭性灾难,已知地上立王明显不是结论,「《士师记》结论是要将希望引到神本身,因为神在黑暗中工作,在艰难中与我们同在,神才是以色列人的希望,也是我们的希望。」

  他续言,圣经中的「希望」信息是理想君王弥赛亚的来临,新旧约多处均记载绝望的日子中,上帝仍为人赐下盼望和应许,因此「上帝是以色列人的希望」不只是《士师记》写作目的,更是整本圣经的信息。所以《士师记》所盼望的王是指弥赛亚,他藉此勉励信徒要在艰难处境常存盼望,因上帝会在黑暗中作工丶与人同在和应许。

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