我讲腓立比?

2918 期(2020 年 7 月 26 日) ◎ 阅读马拉松 ◎ 叶应霖

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  活在夹缝下,身分何处寻?争吵拗不停,苦楚何时止?活在新时代,平安哪里找?你不要以为我在讲香港。我在讲腓立比。

  我的博士论文题目,是 “Contestation of Testimonies--A Narrative Analysis of Identity Formation in Philippians”。翻译成中文,就是「见证之争 — 藉叙事理论分析腓立比信徒『身分认同』(identity formation) 的构成」。建基保罗・利科(Paul Ricoeur)的叙事理论及邓雅各 (James D. G. Dunn)的五层故事模型 (Five Levels of Story),我的主要论点是要证明腓立比信徒的身分认同,是在几个彼此争夺话语权的叙事之间而产生的。

  一方面,保罗与腓立比信徒正受到「教外」政权的压迫(腓一 27~30)。在政权的叙事里,为福音受苦的意义就是灭亡 (αὐτοῖς ἔνδειξις ἀπωλείας, 腓一28),但在保罗眼中,这却是上帝的恩典 (ὑμῶν δὲ σωτηρίας, 腓一28)。这是第一重的角力。另一方面,他们亦受到 「教内」一班犹太裔基督徒领袖的搅扰(腓一15~17, 二14~15, 三 2~3)。在这班犹太基督徒领袖眼中,保罗的坐牢不是出於上帝。他的见证:述说自己的坐牢经历是在「基督」里(腓一14),根本就是假见证!换句话说,保罗所谓的「为主受苦」是不必要的,腓立比信徒不应附和他。在这班犹太基督徒领袖的见证里,接受源远流长之割礼的好处,是多不胜数的。首先,接受割礼可以将腓立比信徒名正言顺地归入犹太教的旗下,息去帝国政权及腓立比市民对他们身分的猜忌。此外,接受割礼又能使他们享有传统犹太教豁免参与帝王崇拜的特权,还可以接轨上主藉割礼赐福祂子民的神学传统。只要受一刀之苦 (腓三2~3),就能有如此福气,何乐而不为呢?这是第二重的角力,亦是保罗较着紧的一面。

  面对这个双重叙事争论的处境,保罗有甚麽方法,去证明他的见证真是出於上帝呢?保罗虽然跟腓立比信徒有着紧密的关系,但他却没有甚麽客观可验证的证据 (objectively verifiable evidence),去证明他的见证有上帝的同在。帝国政权(罗马及腓立比地方政权),犹太裔基督徒领袖,甚至是保罗自己,都是站在自己的角度,为保罗的坐牢给予南辕北辙的意义。真理还存在吗?还有甚麽值得信任吗?处於弱势的保罗,可以怎样面对这两场激烈的叙事角力,以致能成功塑造腓立比信徒的身分认同?为此,我相信利科的叙事及时间理论,能够帮助我们更深入勾划保罗的神学构想过程 (theologizing),并剖析以色列故事丶基督故事及保罗故事之间千丝万缕的关系。

  感谢上帝的恩典,就是这份领受,令我相信是上帝叫我於二零一五年,於英国的艾希特大学 (University of Exeter)开始我的研究,并於二零一九年完成博士论文。回望四年惊涛骇浪的时光,不知有几多次的迷惘,有几多遍的孤单,有几多幕的忧心。但靠着太太及家人的支持,弟兄姊妹无私的奉献及祷告,主叫我度过一个又一个的难关。若非主的引导,我的指导老师 David Horrell 教授,也怎可能让我有第二次面试的机会,并取录我这个当时连亚里士多德 (Aristotle) 的英文名字也不懂读的人,成为他的弟子?若非主的引导,我又怎可能在近乎没有任何哲学根基的情况下,自修利科的哲学,一边对他的大作(例如Time & Narrative及 Oneself as Another)感到迷失,但一边却不断沉醉并赞叹他的思想世界?若非主的引导,我又怎可能在人生路不熟的 Exeter,安然度过,并带领我的英国房东重新归向基督?若非主的引导,我又怎可能有胆量,将利科的哲学理论,跨科际地应用在保罗书信的圣经研究之上(这也许亦是我论文最大的贡献)?若非主的引导,我又怎可能⋯⋯

  展望未来,我希望尽快将我的博士论文出版成书,跟更多人分享我的学习。请大家为我代祷。与此同时,建基论文里叙事神学的方法(留意,不是叙事文学,也不是保罗生平),我亦在 Facebook 开了一个名叫「叙事写我心」的专页,盼将我所学习的,转化成一幕幕上帝故事的「再现」,塑造我们今天的身分。我的愿景是,叙事神学 (Narrative Theology) 能够帮助我们的青年人,在这强调主观叙述事件,你有你解释,我有我故事的世代,更敏感自己的现象世界,与上帝话语的关系。叙事神学,已经成为了我在建道神学院教学的焦点。

  活在夹缝下,身分何处寻?争吵咬不停,苦楚何时止?活在新时代,平安哪里找?我不是只在讲腓立比。

  叶应霖(建道神学院圣经系助理教授)

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