清水湾道35号

2917 期(2020 年 7 月 19 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  当英国占治九龙半岛,後来又租借半岛以北的土地之初,满清皇朝已届衰亡阶段;那时香港是革命党人藏身活动的基地之一。牛池湾清水湾道此处在当年曾经辟建为一个农场,正是革命党人利用作为隐伏分的计策。至中华民国成立前後,本地富商购入农场,改建作私家住宅。到了一九二六年,整片土地售予「安贫小姊妹会」(Little Sisters of the Poor),办理安老院。

  这是起源於法国,由圣余刚贞修女(Saint Jeanne Jugan)创办的女修会。她在十八世纪末生於法国西海岸,志向关顾贫病老人,结果在一八三九年成立相关组织。由於修会正好服事易被忽略的无助者,事工迅即在世界各地发展开来。修会来到香港,在牛池湾取得土地办理安老院,取名「圣约瑟安老院」(St. Joseph's Home for the Aged)。院舍的规模宏大,更是香港第一所专门的安老院。

  圣约瑟安老院按着事工发展所需而陆续扩建。清水湾道的正门入口处建造了门楼,门眉上面可见 J.M.J. 字样的浮雕。三个字母依次代表「耶稣」,「玛利亚」和「约瑟」,是关顾贫病老人的榜样和动力。按照天主教会的传统,这位约瑟大概是圣经中耶稣的父亲。安老院共有多座房舍,现址仍保存安老院最大座的「A」房舍。

  在上世纪九零年代初,随着香港社会的进步,政府提高了规管安老院设置和营运的准则。圣约瑟安老院的规模相当宏大,必须花上巨额经费,才足以进行相应的优化,以符合新订的准则。修会难以筹措此後的庞大营运经费,後来与地产发展商取得协议,对方负担在上水建造一所全新的安老院舍,来换取清水湾道的这块土地。

  原址在牛池湾清水湾道的圣约瑟安老院,於二零零三年迁往位於上水的新院舍;发展商则计画在旧址土地上建造住宅。旧院舍的门楼及「A」房舍,都建於一九三零年代;再早的私人住宅中的一幢,则建於民国初年。这三项建筑都列为香港二级历史建筑,保留下来。

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