画外的梵高

2915 期(2020 年 7 月 5 日) ◎ 平视人生 ◎ 李灏麟

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  不说不知,梵高最初的志向,不是画家,而是牧师。他付诸行动,从荷兰远赴比利士接受宣教训练,中途踏足一个穷困的小镇,与命运坎坷的矿工同住。

  我主修社会学,谈艺术当然不是我的强项,只是近日闲逛基道书楼时,遇上一本封面设计优美的英文书,书名“Learning from Henri Nouwen & Vincent van Gogh: a Portrait of the Compassionate Life”,由一位艺术教育家撰写。

  愈是翻弄书页,心头一种感受愈是强烈:梵高简直就是德兰修女,只是後来手里多执一枝画笔罢了。两人都曾被问及为了穷人可以去到几尽,後者回答,要是月球有人需要便会想方设法登陆;前者则说,甘愿走到宇宙的尽头。

  但跟德兰修女迥异,梵高的摆上不受认同。甚至乎,比利士的差会检讨他的矿场事工後,认为太激进了,继而颁下判词,说他并不适合踏上宣教之路。这事成了他的转捩点,尽管此路不通,但对社会地位卑微的人怜恤不减,倒把热情投放在一直被压抑的兴趣上——绘画。梵高三十七岁离世,难以置信的是,花了一个十年,便成就了今天举世闻名的Vincent van Gogh。

  中间发生了一段小插曲。在他埋首磨练画功时,遇上了妓女Sien。当时她腹大便便,身旁亦有一个及膝的女儿。梵高同情她们的处境,不仅出钱接济,更邀她们在自己租住的陋室一起生活。值得留意的是,此时逐梦的梵高正倚赖弟弟财务援助度日,生活本不好过,後来健康转差,试过留院数周。梵高善待Sien,因他深信如此行时,对方便会经歴美善,日後亦会晓得如何重新做人。

  难怪,卢云(Henri Nouwen)如此推崇他。前者更在耶鲁神学院任教时,专门开了一个名为The Compassion of Vincent van Gogh的课程。「当我们对苦难的人说,」卢云从梵高身上得到启发,「『别哭』丶『明天会更好』或『不用担心』时,我们委实将对方推向一个并不属於他们的境地。所谓慰藉,首要的是在人所受伤之处跟他们相遇。」

  梵高的画处处流露一份慰藉,读者若想了解这一属灵层面,上述的书大概不会使你失望。

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