保罗四卷狱中书信的收信人

2914 期(2020 年 6 月 28 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  笔者曾介绍古城以弗所,因新约有卷书信叫以弗所书,当我游览以弗所遗址时,步行那通往海湾的大道,感触良多,抒发怀旧思古之情。大道用磨得光滑大理石铺砌,长达一丶两公里,尽头已非海湾,而是杂草丛生的荒芜沼泽湿地。我凝视地上每块大理石,深信保罗和他的旅伴都曾踏过留下脚踪,因为他们必多次走这条大道,来往海湾上下船。公元三世纪以弗所曾被哥德人攻陷破坏,七世纪初又毁於地震,加上淤泥填塞海湾,失去港口作用而逐渐衰落被弃,成了小村落。公元十四世纪初,土耳其征服者把最後所剩无几的基督徒赶尽杀绝,昔日以弗所教会和接收保罗书信的基督徒,今日烟消云散。

  保罗在狱中发出另一封书信给歌罗西人,歌罗西城在亚细亚省内陆弗吕家地区,离老底嘉城十多公里,旁有吕库斯河流经,草场肥沃,盛产羊毛。歌罗西信徒来自不同背景,有犹太丶希腊丶弗吕家等人,因此信仰搀杂。按书信所说,保罗没有直接往那里建立教会,而是从以弗所派去的同工植堂。弗吕家人有自己的语言,却从未把圣经翻译成弗吕家语,估计该语言於公元七世纪消亡。公元七丶八世纪阿拉伯征服者侵袭,歌罗西城曾被弃,到拜占庭时式微,以後纳入土耳其奥图曼帝国,歌罗西教会和基督徒从此销声匿迹。

  狱中书信给加拉太人的众教会,位於今日土耳其中部地区。加拉太人约於元前三世纪从法国高卢移居该处,说自己的凯尔特语系高卢语。公元四世纪耶柔米曾说,加拉太人还说自己的语言,和耶柔米曾留学德国特里尔地方的凯尔特人说的语言相通。保罗头三次旅程都经过加拉太地区传道,成立教会,但从未有记载把圣经翻译成加拉太语,估计他们深受希腊文化同化,只用希腊语圣经,後来土耳其人征服该地,加拉太教会和基督徒消失在历史洪流中。今日伊斯坦堡市北区有一个古塔称加拉太塔。

  第四封狱中书信腓立比书,是唯一写给欧洲的基督徒,腓立比位於今日希腊北部马其顿,保罗第二丶三次旅程都曾在那里传福音,成立教会。古腓立比城是罗马驻军处,今日已成废墟,但旁边有现代腓立比村和Krinides镇,人口都是信奉希腊正教的基督徒。

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