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2912 期(2020 年 6 月 14 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  在十九世纪中期,义大利的城镇满了由产业革命引发的社会难题。例如由於父母两人都需要进到工时很长的工厂谋生,以至无人亦无暇关顾孩子,於是市上出现终日流离的大量街童。有见及此,鲍思高神父(Don Bosco)在义大利北部成立「慈幼会」(Salesians of Don Bosco)。这是一所男修会,宗旨正如其中文名称,志在服务贫困人家的男孩。

  修会照管街童的餐食和教育,服务正正切中社会的需求,因此「慈幼会」的工作快速地增长。鲍思高很快就想到,需要成立类同「慈幼会」目标的女修会,以至动员女信徒来从事同样的服务,同样的关顾贫困人家的女孩。

  与此同期,生活於义大利北部的玛利亚玛沙利罗修女(Maria Domenica Mazzarello)也洞察社会的严重街童难题。她组织女信徒,积极关顾贫困女童,既教导谋生技能,亦保护她们免受侵犯。这种不约而同的服务心志,促使鲍思高与玛利亚两人会面交流,以至合作。结果双方为服务社会而融并,玛利亚的羣体进到「慈幼会」的体制中,成为一个女修会。

  这个新的女修会在一八七二年成立,於一九二三年首次踏足中华大地。又正如所有「西差会」般应对国内政局处境,修会於一九五零年撤来香港,开始服务本地。修会在香港的名称是「圣母进教之佑会」,亦经常简称作「母佑会」(Daughters of Mary Help of Christians)。修会还另有一个相对简明的英文名称,Salesian Sisters,清晰地反映她们与「慈幼会」的关系。如今最通用的称谓,却是义大利文的简称:FMA。

  「母佑会」初到香港时,在众多寮屋区之一的钻石山落脚;後来虽有迁移,始终留驻在这一带,是香港面积最庞大的公营房屋区。可知修会矢志服侍低下层民众,始终如一。修会在创办之初,就定下以教育孩童作为重点服务策略;这项策略也始终如一。例如毗邻会院,可见一座髹上粉红色外墙的大屋,这整幢光鲜的楼房竟然是一所幼稚园,其规模之大,并不多见。

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