星月的童话

2908 期(2020 年 5 月 17 日) ◎ 平视人生 ◎ 苏永权

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  今年四月底,太阳日落西山之後,有幸观赏到弯月与金星互相辉映之「金星合月」的天文现象。天文穹苍极之有趣,齐来展开「追星」之旅。

  作为一个没有任何超强望远镜的追星初哥一族,入门第一课就是以目测和肉眼来「观星」,随便徒手以肉眼都可以观星?对,只要我们找紧合适的时间,还要遇上天朗气清的天气,耀眼的星光就会闪亮在眼前,这颗就是金星,它是太阳系八大行星之一,距离太阳第二近,也是最接近地球的内行星(即在地球轨迹运行的行星),加上金星的大气层中,二氧化碳最多,占有97%以上,它被厚厚的云层包围着,更能折射阳光,所以它在夜空的光亮度仅次於月球。

  如果我们在黎明破晓时分之前,在东方的天空中,看到这颗明亮的行星,我们称它为「启明星」或是「晨星」,而在黄昏时分在西方夕阳退去之後,这颗耀眼的星星,便称之为「长庾星」或是「昏星」,这两段时间观看金星是最明亮的。前述在四月底看到的「金星合月」就是长庾星与月亮合成的天象,金星与月亮正好运行到同一经度上,两者间之距离最接近。不过它们每次一起出现相距的位置和距离都不一样,所以更有神秘感和惊喜,有人形容这一幕是「星月的童话」。有一个更有趣的现象就是「笑哈哈天象」,金星与木星互相非常接近,而两星之下又有一个弯弯月儿,恰恰拼凑成一张可爱的笑脸,上次这样有趣现象已是二零零八年,下一次就要待至二零三六年七月二十一日了。

  在希腊神话中,金星是爱与美的化身,古代西方人称作「维纳斯」(Venus),而在中国古代金星又名「太白星」或太白金星。自古以来,观赏天文都为无数人带来不少乐趣,领悟到穹苍宇宙之巨大,人类之渺小。世界与时代都变化万千,我们稍为落後便赶不上,但大自然与天象的规律都是永恒不变的,分别在於我们是否有闲情逸致去欣赏甚至细味,所以大家如果碰上放晴的黎明或黄昏时分,不妨抬头望天寻找那正在闪烁的「女神」。

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