彩虹道5号

2908 期(2020 年 5 月 17 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  教会领人归入信仰,采取的策略之一,在於「办学传道,建校植堂」。这两题看来含着现代气息的标语,其实是具有悠久历史的教会传统事工。这项传道方针,由古代的修会,至十六世纪改教运动之後的天主教会及基督教会,一直承接下来。开办教会学校,以至附随学校设立教会;这种「连体婴」发展模式,又由十九世纪的普世宣教运动而延伸至世界各地,自然也延伸至香港。

  当宣教工作初到一个地区时,首先都会遇上困难重重的登入阶段。之後经过不短时日,慢慢得着少许初信徒,宣教工作才算进到立足阶段。然而即使如此,初教会的实力必然十分幼嫩薄弱,一般都有赖差会投入的人力物力,才可以维持下去。待得教会渐渐成长健壮,迈向完整自立阶段,经常需要漫长的年日。因此世界各地都可以见到天主教会及基督教会的「西差会」的足迹,香港也没有例外。

  换转个角度来看,若果某一处的健壮教会具有宣教热诚,这个信徒羣体就会积极地留意寻找海外宣教对象,然後出钱出力,或是透过差会组织,或是亲自执行,努力支援这个宣教工场。香港不少堂会都曾经是「西差会」的支援对象;至堂会自立健壮时,就开始实践参与宣教事工,支援海外对象。

  建校植堂再配搭来自海外的宣教支援,也是普世宣教运动中的常见现象。「善导之母堂」(Mother of Good Counsel Church) 是天主教会在这方面的典型例子。当上世纪六零年代初,香港仍然属於难民城市,尚未脱贫;那时教会成功申办位於新蒲岗的中学,却未有充裕的财力建造教堂。後来德国 Essen 教区透过教会的传讯,知悉香港天主教会所需,继而响应呼唤,捐献这座教堂。

  「善导之母堂」带着两项特别历史渊源:教堂由 Essen 教区命名,教堂由 Essen 教区的总主教於一九六六年主理祝圣 (献堂礼)。後来 Essen 教区还陆续捐献了位於沙田及屯门的两座教堂。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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