夏威夷比朔普博物馆

2899 期(2020 年 3 月 15 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  本期笔者要谈的是另一间博物馆,就是在夏威夷州府火奴鲁鲁的比朔普博物馆。为甚麽笔者特别要去参观这间博物馆呢?因为那里收藏和展出了最丰富的太平洋海岛历史文化丶风土人情丶自然科学等文物展品,笔者从事圣经翻译三十多年,大部分光阴都花在太平洋地区,那当然需要去观摩研究,这对我的工作裨益不浅。

  其实二十多年前笔者已经去过一次,但当时不准拍照,多年以来一直记忆模糊,印象依稀。这次去就情况不同了,允许拍照,因为手机携带方便,又具精密拍摄功能,可以把很多宝贵稀罕的文物展品拍摄下来,留作记录和纪念。比朔普博物馆离开檀香山市中心挺远,要坐巴士前往,入场费二十五美元并不便宜。

  博物馆创建於一八八九年,座落一所中学旁边,原来这博物馆是由美国银行家和商家比朔普先生创立,为要记念他的夏威夷裔妻子伯尼丝(Bernice Bishop)。伯尼丝出身皇族,公主身分本可继承夏威夷王位,但她婉拒了,拥有岛国庞大土地,五十多岁因乳癌去世。丈夫比朔普遵照妻子遗愿,辟地建立一所学校教育夏威夷土着子弟,又在校园旁盖建大楼,用来存放伯尼丝大量的皇室嫁妆,以及来自她家族无数族长级别的珍贵文物。

  原本用来储存嫁妆的大楼,就这样逐渐演变成今日的比朔普博物馆。随着年日发展,新增了很多不同的藏品和展览,包括夏威夷羣岛的自然科学和人文科学,如地理地质丶动植物(尤其昆虫类)丶坡里尼西亚民族历史和文物等等,甚至推广包括了整个太平洋其他岛国和民族,真是林林总总,不胜枚举。若要深入体验和研究太平洋的一切知识,比朔普博物馆是个不可或缺和首选的地方。

  不过最令笔者觉得难能可贵的,是展品中看到夏威夷古代酋长和王帝穿戴的斗篷和头冠,用料是数量庞大色彩鲜艳的羽毛,许多都是来自已经绝种的禽鸟,这令笔者感到多麽惋惜。两百多年前当白人发现夏威夷羣岛时,那里还有许多本地独有的鸟类品种,但随着白人和亚洲人大量进驻和移居当地,很多鸟类都纷纷灭绝了。

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