侯王道39号

2898 期(2020 年 3 月 8 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  在十九世纪下半叶,美国教会出现一波奋兴运动,其後产生了不少新教会。一八八四年,部分瑞典裔的信义宗信徒热切传道,组成发展至今的「播道会」。这个北欧裔信徒创设的新教会言行一致,成立不久就应当地华侨信徒的呼吁,派遣教士到中国来。宣教者在一八八七年来到邻近香港的广州,开展传道工作。当时取名「瑞美会」(Swedish American Mission),精简地表明了教会的来历。

  教会的名字曾经一再调改,以反映实况。至一九三一年,为着实践中华信徒教会本土化的需求,结果定下现时的名称,「中国基督教播道会」(Evangelical Free Church of China),会徽上更包含整幅中国地图;设计十分罕见。由名字及会徽,可知播道会的宗旨。

  中华大地在上世纪长期陷於战乱困境,英国占治的香港成为邻近地区的一处避险之地。在一九三七年,广州的一批播道会信徒避居香港,并且成立教会,维持聚会。这个信徒羣体延展成为现时的「天泉堂」,是播道会在香港的开始。

  信徒的这个「退守」行动也启迪了西差会,由此开展一项「九广」支援策略。两年之後,在一九三九年,西差会购入九龙城侯王道物业,作为广州传道前线的後勤基地。翌年,又在这处後勤基地成立教会,开展本地传道工作。这个教会至一九五零年定名「恩泉堂」。

  侯王道的物业是一幢典型的岭南「骑楼屋」,并非教堂建筑。这幢楼房原先用作国内工场的补给站,後来又成为宗派的总办事处;当播道神学院的前身,「广州圣经学院」迁校来香港时,初年亦暂用这里上课。加上开办其他服务,所以恩泉堂并非这幢旧式楼宇的大主角,可用的场地十分有限。

  上世纪七零年代,一些银行推出合作计画,商洽地皮业主在互惠条件下,重建旧楼房。不少堂会既拥有旧物业,却欠缺庞大的重建款项。因此当年有若干堂会选用这个方案,获取新堂。播道会恩泉堂现教堂就是用这方式重建,於一九八四年落成。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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