跨越两千年的深邃眼神

2898 期(2020 年 3 月 8 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  本期笔者要谈的是开罗博物馆,既然身在埃及首都,当然不会错过参观这个着名博物馆。西方很多具规模的博物馆都辟有古埃及文物展览,但论规模之庞大,始终不能和开罗博物馆相比。

  这次我花了两天时间,仔细观赏了博物馆里许多来自三丶四千年前法老时代的文物,但本期笔者却集中介绍两千年前埃及法尤姆地区的遗像画。二十多年前我曾在罗浮宫一个主题特展看到这种古埃及铺盖木乃伊的人像画,印象深刻,一直想到埃及亲身进一步深入看个究竟,今次在开罗博物馆终於圆了这个愿。

  我为甚麽对古埃及人的遗像画情有独锺呢?因为这些两千年前的写真人像画令我有如看到当时埃及早期教会信徒的样貌。公元一丶二世纪的埃及,基督信仰已经发展蓬勃,教会兴旺,遗像画当中相信有些是基督徒。法尤姆地区(Faiyum)位於埃及中北部,在开罗以南一百三十公里,该处沙漠旷野却有辽阔的绿洲,数千年前已经建立埃及最古老的城市。到了罗马帝国时,法尤姆住了不少希腊血统的上层人口,如政府官员丶军人家眷和宗教领袖,此外也杂居了很多社会下层的埃及本土人。

  十九世纪初,欧洲旅行家和考古家开始在法尤姆地区发现这批写真的希腊罗马式人像画,绘画在木板上,并绑在木乃伊的头部,显然以写真手法描绘死者的容貌以作记念。以後在该地区陆续出土了很多其他遗像画,今日存於世界各地博物馆的差不多上千幅,经考古专家判定,都是来自公元前一世纪到公元二世纪末的大概三百年期间,恰巧是耶稣基督和原始教会的时期。由於埃及沙漠气候乾燥,这些木板遗像画得以保存完好,当中有些甚至色彩鲜艳。画像以希腊罗马时代的细致笔法,用溶化蜂蜡或蛋黄液调和颜料画成,栩栩如生,光暗分明,造成视觉立体效果。

  最吸引笔者注意的,是遗像画把死者表情描绘得细致逼真,他们目光深邃,脸部表情丰富,但都表达轻愁丶幽怨丶无奈神情,令笔者看得着迷。遗像画从儿童到老年人都有,但大多数都是青丶壮年,可见当时人均寿命短,多数人死於疾病丶瘟疫丶战乱,故此基督信仰的死後复活和永生福音广得人心。

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