江西街2号

2894 期(2020 年 2 月 9 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  位於土瓜湾的「圣公会牧爱堂」具有几项独特色彩。堂会是香港第一间采用「国语」丶即现时多称为「普通话」的圣公会羣体。按照圣公宗的传统,每一所堂会都有其代表徽章;牧爱堂也不例外。然而除了正式的堂会徽章,牧爱堂在其内部应用中,常会保留一个沿用已久的旧日会徽!

  从〈使徒行传〉第二章的记载可知,教会建立於运用「母语」来宣讲天国福音;因为母语是每个人最感到亲切,并且能够完全明白的语言。香港最早的教会,「香港佑宁堂」和「圣公会圣约翰座堂」都采用英语;因为香港开始建城时,聚会的都是洋人。香港最早的华人教会,现时「香港合一堂」采用「粤语」;因为最早来香港谋生的是「广东人」。母语教会,是顺理成章的传道策略。

  渐渐地广东「客家」地区有大量民众迁来香港谋生,於是产生了当初采用「客家话」,现时的「崇真会」。继而广东「潮汕」地区大量民众迁来香港,於是产生了采用「潮州话」的教会。母语教会,是香港教会发展史的重要一页。

  香港就在广东,因此广东地区各族羣迁来谋生定居,自然而便利。相对之下,从中华大地遥远的北方迁来的民众,自香港建城的一百年来,都不成气候。直至抗日战争及之後的内战期间,才开始有较多操「国语」的「北方人」迁来香港。因此香港的「国语教会」在上世纪中期才纷纷成立。

  在一九三八年,「七七芦沟桥事变」的翌年,一些北方「中华圣公会」的信众来到香港,开始定时聚会。经过多年努力,至一九五五年建成现时的牧爱堂。由於羣体的「中华」渊源,起初设计徽章,是一朵五瓣梅花的外形,中央是十架,表达福在中华的意愿。

  正如其他母语教会面对的社会转变,现时一代都用粤语了。然而牧爱堂内部依然使用那旧日徽章,聚会中「读经」及「唱诗」亦采用普通话;她忘不了中华。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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