自闭症人士主日

2894 期(2020 年 2 月 9 日) ◎ 教会之声 ◎ 陈培德

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  二零零二年,英国订定那一年为该国「自闭症人士关怀年」(Autism Awareness Year in the United Kingdom)。同年二月十日(主日),全球首次专为关怀自闭症人士的「自闭症人士主日」(Autism Sunday)假伦敦圣保罗大教堂举行。至二零零八年,由国会下议院提交草案动议,复经上议院多数票通过成为法案(EDM874)。此後,英国教会把每年二月第二个主日订为「自闭症人士主日」,又称这日是「为自闭症谱系障碍国际祷告日」(The International Day of Prayer for Autism Spectrum Disorders),并以配戴并图造型丝带(Autism Awareness Ribbons)作纪念。此外,联合国则於二零零七年十一月一日於大会中通过订定每年四月二日为「世界自闭症人士关怀日」(World Autism Awareness Day),成为该组织认可与健康相关的七个官方日子之一(one of the only seven official health-specific UN Days)。

   自闭症(近称自闭症谱系障碍)是一项严重的发展障碍,一般在出生後首数年内可被确诊,它亦是一种广泛性及连续性的发展迟缓,成因及治疗方法未明。每个病患者的程度和情况均不同,亦被称为「自闭候羣症」(DSM-5),包括「亚氏保加症」丶「儿童精神分裂障碍」丶「广泛性发展障碍」丶「自闭症」与「待分类的广泛性发展障碍」。家长通常都是第一个发现孩子的不同之处,包括:孩子的能力突然急速退步丶语言及沟通缺陷丶社交冷淡丶发展停顿丶缺乏认知及适应能力丶出现重覆及偏执性行为及兴趣。

  美国疾病控制与预防中心於二零一四年三月二十七日宣布,最新自闭症谱系障碍的患病率是每六十八名儿童当中有一名患有自闭症,比较两年前的数字为每八十八名儿童当中有一名患有自闭症,患病率增加了三成。中心数据还显示孩子拥有智商达平均或高於平均水平,患病率机会较高。香港有一儿童训练中心在二零一六年评估一万零八百一十七名二至六岁儿童,发现当中有一百四十八人确诊患自闭症。家庭成员长期丶近距离照顾的压力和心理困扰绝非容易承担。

  面对自闭症人士及家长的需求,香港教会在回应和支援上有增加的趋势,已知约有二十五间堂会有特别支援自闭症孩子的主日学或无障碍崇拜。广泛设立「自闭症人士主日」,於支援丶教育信众普及关注必有益处。

  陈培德(德慧文化执行长)

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