不再沈默的螺旋

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 平视人生 ◎ 苏永权

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  近年社会严重撕裂,形成意见对立,大家也会跟同声同气的人一起讨论及议政,所谓「围炉取暖」,除了会极度集中於一致意见之外,更会有强烈的排他性,志同道合的一羣人互相支持彼此的见解,加上社交媒体的兴起,传统一些对媒体及受众的理论及分析都可能要重新研究。

  如传播学在上世纪七十年代提出的「沈默的螺旋」(Spiral of silence)的理论,表示如果觉得自己的观点是公众中的少数,他们将不愿意传播自己的看法,媒体通常会关注多数派的观点,轻视少数派的观点,於是少数派的声音愈来愈小,多数派的声音愈来愈大,形成一种螺旋式上升的模式。

  「沈默的螺旋」有三个结构,一是「准统计官能」,即人类有观察环境中意见分配状况的能力,当人长久处在媒体讯息之下,久而久之自然会具备一种准统计官能,也就是感知外在氛围的能力,但由於现在社会意见壁垒分明,非黑即白,受众自己已选择了跟自己同一取向的大众媒体取得资讯,所以他的准统计官能都是同口径的意见,不用害怕跟他的主流意见相反。

  二是「多数无知」,人们通常会高估自己估计意见的能力,这种对多数人意见的错误观察,就称为「多数的无知」。由於社交媒体有一种功能「新闻馈送」(News Feed)即时馈送(Live Feed),透过讯息量化的机制,把你个人的兴趣及喜好以演算法,替你筛选你会喜爱的讯息,而你志同道合的好友有任何上载信息丶回应或赞好都会分享给你,这样无论你是多数无知或少数无知都可「围炉取暖」。

  三就是中坚分子,「在沈默的螺旋旋转过程中无视孤立的威胁的人」,被称为中坚分子。他们是一羣愿意为自己的公开言论付出代价的人,这些特立独行的人通常与主流意见有所冲突。现时透过社交媒体发表意见的平台繁多,所以并不会再感到孤单,一起向反对声音发炮,有学者更认为会有「倒转螺旋」的现象出现,更能与主流意见抗衡。

  虽然现时在社交媒体的影响之下,以往主流的沈默螺旋可能已被无数不同意见的「小螺旋」所取代,不过大家围炉取暖之馀,记紧要往炉外看,以免有一日成为井底蛙。

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