常和街2号

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  中华帝国满清皇朝後期国势衰败,民众难以为生。在北美洲新建立的美国丶及尚待开发的澳洲,却需要极多粗劳工人。华人藉由诈骗性质的契约,被贩运往这些地区以至东南亚,从事最低层的苦力劳务,赚取微少酬劳;虽然自嘲「卖猪仔」,竟然成为一条生活出路。

  美国西部海岸发现金矿时,牵起了淘金热,促成「三藩市」(San Francisco)兴起。华人劳工以这个城市代表美国的谋生机会,称之作「金山」。不久在澳洲墨尔本 (Melbourne)附近发现金矿,华人劳工称这城市为「新金山」;早期的「金山」三藩市变成「旧金山」!

  这些俗称名字,反映那一代华人无奈飘洋谋生的苦情。由於澳门长年以来是中国与外国的主要接口,当年澳门成了贩运劳工的中心,邻近澳门的乡县也是这些劳工的主要来源;其中「台山县」最具代表。在外国劳苦大半生的劳工,告老还乡时被称为「金山阿伯」,他们也多是「台山阿伯」。

  美国及澳洲的本地英语教会都关切华人劳工,发展华人福音工作,并且传道有成。至一九二零年代,美国三藩市及澳洲墨尔本和雪梨(Sydney旧译)的华人教会迈向成熟,信徒有意回到家乡去植堂传道。在一九二六年,澳洲墨尔本和雪梨的一个华人教会羣体差派同工回到中国,计画在广州植堂布道。

  岂料澳洲同工遇上全国风起云涌的一波「非基督教运动」,险恶情势,惟有退来香港。在香港遇上美国「基督会」(Church of Christ)的同工,结果一起建立了发展至今的「香港华人基督会」。美国基督会的会祖有一句名言:「言圣经所言,默圣经所默」(Speak where the Bible Speaks, be Silent where the Bible is Silent.),也被采纳作会训。

  虽然建立的渊源和过程如此,「香港华人基督会」却一直是完全独立的堂会,跟澳洲母会向来没有从属关系,跟美国基督会更从没丝毫联系。现时教堂在一九七二年落成,教会可说是前代华侨信徒殷切祖国同胞归主的典型和成果。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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