北非另一个古老教会迦太基

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  上一期笔者谈及埃及科普替是北非的古老基督教会。本期要谈的是北非另外一个古老教会迦太基,位於今日的突尼西亚和阿尔及利亚。公元第一世纪福音除了传入埃及和古利奈,还沿非洲北岸传到迦太基。

  早於公元前七丶八百年,善航海经商的腓尼基人已经移居落户当地,并发展成高度文明的富裕帝国,疆土扩展达西班牙和西西里岛。但在公元前一丶二百年期间,迦太基和正崛起的罗马争霸地中海,打了三轮战役而彻底败亡。重建的迦太基到了公元一世纪已隶属罗马帝国,是彻底罗马化的行省,以拉丁文为官方用语,取代迦太基语和原住民贝尔贝尔语。

  福音传到迦太基後,信徒数目激增,教会发展快速。圣经首次翻译成拉丁文,是早於公元二世纪在北非迦太基进行,而不是在罗马帝国腹地意大利,这些译本称古拉丁译本(Vetus Latina)。生於公元二世纪中期的教父特土良就是迦太基人,他曾提及这些拉丁语圣经的翻译。从他直到奥古斯丁的两百年期间的拉丁教父,他们书作中节录的圣经经文都是取自这些古拉丁译本。西方教会要等到公元五世纪初,才有由耶柔米翻译的武加大拉丁语圣经。

  迦太基教会很早就人才辈出,许多出色的教会领袖丶教父丶神学思想家都来自那里,例如特土良丶塞浦利安丶奥古斯丁等人。今日基督信仰中很多基本信仰和教义丶神学思想等理论,都是由北非教会的人才首先提出,例如三一真神论丶基督神性人性并存论丶圣经正典论丶圣经为信仰基础论等,这些理论对以後千百年的基督信仰发挥深远影响。

  公元七世纪伊斯兰兴起,北非沦入阿拉伯征服者手里,迦太基教会受到沈重的打击,很多信徒被迫害和殉教,其他信徒皈依回教,教会从此在逆境中生存,但仍持续了几个世纪,苟且残喘直到公元十丶十一世纪才销声匿迹。今日北非突尼西亚和阿尔及利亚当地人已经没有基督徒了,有的只是一些来自中国的华商丶华工基督徒,笔者感到无限唏嘘。

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