超越贫穷

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 牧心世情 ◎ 罗杰才

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  去年底,政府发表《2018年香港贫穷情况报告》。贫穷人口及贫穷率分别为102.4万人和14.9%。政府表示相比政策介入前的140.6万人及20.4%,贫穷率已经降低了5.5个百分点。但富裕的香港竟然有102.4万贫穷人口,实在令人难受和担忧。一直没有解决贫穷问题,甚至更趋恶化,也许正是现时社会不安一个主要原因。

  其实,任何社会都有贫穷人,令人失望的是贫穷成了结构性,甚至是全球性的问题。世界银行指出全球仍有近半数人每日的生活费不到 5.5 美元(约港币42元),并且较富裕经济体的贫穷人口比例也在上升。这亦是发达和落後地区同样充满不安的原因。

  贫穷问题十分复杂,自然环境丶区域局势丶政府效率丶人民素质丶教育水平丶经贸情况丶社会资源,每样都有影响。因此,改善贫穷除了个人努力之外,其他方面也需要同步改善。因此改善贫穷就不只是个人问题,社会和政府也有责任。

  虽然改善贫穷并非单靠个人,个人的努力仍是关键,但其他方面也是重要。因此建设家庭丶社羣丶社会亦是我们的责任。但贫穷若是受社会资源所限,或因政治结构导致,改善将会十分困难。即使可能,所需的时间可能是一两代人,甚至更长的光阴。换言之,即使努力,仍可能一生处於贫穷。因此我们必需懂得处贫穷,并超越它。

  贫穷并不可爱,但亦不可耻,更不应绝望。缺乏基本的维生资源,当然可怜。但若只是没有舒适丶方便的生活,我们实在无需惭愧丶绝望。耶稣也是一个贫穷人,祂一生都过简朴生活,常与贫穷人共处,并且「传福音给贫穷的人」。(路四18)

  耶稣关怀贫穷人,给予他们尊重,建立他们自尊。祂要求人要怜悯贫穷的人。祂要求有钱人的不贪婪,并且要帮助贫穷人。祂亦要求执政的公平,不可将枷锁放在百姓身上。更重要的是耶稣以一个贫穷人的身分,活出丰盛,活出爱,活出力量,并且改变了世界。

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