二十秒的恩典

2881 期(2019 年 11 月 10 日) ◎ 明心見證 ◎ 陳倩明

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  年輕媽媽在產房「生死搏鬥」,最終誕下可愛的娃娃,母子平安。探望她的時候,談起她是如何熬過那撕裂肺腑的陣痛。原來她與丈夫有一起上過產前課程,學習如何預備寶寶的來臨和正確的呼吸法。他們學會在陣痛來臨的時候開始開聲算,「一、二、三、四⋯⋯」,一直算到陣痛暫時停止。她的痛通常會到二十下,所以年輕媽媽回憶說,當她聽快到二十的時候,她知道陣痛將會停止,美好的盼望就要來臨。幾個小時的煎熬,就是靠那數數一二三四來度過。如此的二十秒過了,就再來二十秒、再來二十秒。這二十秒的恩典,幫助她度過那極艱難的時光。

  誠然,我們就是需要上帝給我們一點恩典去跨過艱難;過了之後,再來一點恩典,再跨過去。這些一點一點恩典的累積,總計起來,有時是幾個小時、有時是幾個月、幾年、甚至幾十年,卻是我們受苦時必經之路。

  以色列既是上帝的選民,卻選擇悖逆上帝,不聽從上帝的話,因此經歷很多苦難。主前五八六年,當時的南國以色列,又稱為猶大國,被巴比倫國所滅,耶路撒冷被毀,國中多數人民被擄到巴比倫,剩下一些餘民留在殘垣敗瓦中偷生。亡國的災難實在是太悲痛,人人都希望國家可以很快結束那被擄的悲涼,期待被擄的人可以回歸耶路撒冷,重踏自己的家園,也希望從此不再遭難。這樣的苦,希望只是幾個月或幾年就結束,然而歷史告訴我們,猶大國被擄了七十年。七十年之後,才得從當初異國巴比倫的地方回去自己的猶大國土。

  七十年是一個很長遠的時日。如果每三十年是一個世代的話,七十年就是超過兩個世代,確實人事幾番新。如此長久的年日,如果沒有上帝的恩典,沒有上帝的應許和信實,又如何能熬過?在平常的日子,求二十秒的恩典能度過短暫的苦楚;在長期的艱難裏,我們更需要求源源不絕的恩典,以便能鍥而不捨的堅忍下去。

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