耐人尋味的天國價值

2871 期(2019 年 9 月 1 日) ◎ 釋經講道 ◎ 褚永華

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  聖靈降臨後第十二主日(耶二4-13; 箴二十五6-7;詩一一二1-10; 來十三1-8,15-16; 路十四1,7-14 和修本)

  使西拉智訓十12有如下的名句:

  「The beginning of the human pride is to forsake the Lord; the heart has withdrawn from the Maker. 」

  「背棄上帝之時,便是他驕傲開始之日,他的心遠離了創造他的主。」

  離棄上帝,人便驕傲,又或人一驕傲,便離棄創造他的上帝。一個背離上帝的人,便會目中無人,也自然地驕橫不可一世。以色列人是上帝的子民,但他們的先祖竟驕傲到向領他們出埃及的上帝說:「那領我們從埃及地上來,引導我們走過曠野、沙漠有坑洞之地,走過乾旱死蔭、無人經過、無人居住之地的耶和華在哪裏呢?」(耶二6),連祭司從來不問:「耶和華在哪裏呢?」(耶二8)。那經歷過上帝無窮恩典的子民,竟遠離那創造、選召及拯救他們脫離勞役之地的上帝,隨從虛無的神,連上帝自己也在質疑祂子民的虛妄和無知,「豈有一國換了他的神嗎?」(耶二13)

  上帝因他子民的背棄,轉向虛假無益的神明,便親自宣告:「因為我的百姓做了兩件惡事:離棄我這活水的泉源;又為自己鑿出水池,卻是破裂不能儲水的池子。」(耶二13)一個離棄上帝,驕傲無知,過度高估自己的人,有如破裂不能儲水的池子,空洞虛無一無所有,心靈極度貧乏乾涸而不自知,只顧着不斷開鑿漏水的池子,整個開鑿的艱巨過程徒勞無功,儲水的美好願望,點滴無存。人類因驕傲而帶來的悲苦,背棄上帝而引來的傷痛,莫過於此。

  路加福音記載了兩段耶穌和不同羣體的磨擦事件。前者(路十四1-6)講述了一位法利賽人的領袖邀請耶穌,參加飯局的記述。飯局原是好友相互邀請,歡宴作樂的埸合。但是路加卻指出飯局的東道主卻心懷鬼胎,欲借飯局來窺探耶穌(路十四1),假借一個歡樂的場合,來幹一場醜陋的勾當。法利賽人利用這個場合帶出安息日治病的爭議,看耶穌會怎樣處理,從而搜集耶穌破壞律法的證據。設局者法利賽人有備而來,入局者耶穌以上帝之子的智慧,使眾人啞口無言(路十四4),最後還帶出傳誦千古的智慧之言(路十四6)。

  後者(路十四7-14)則記述耶穌在同一個宴會中所發生的事,其中有個重點是值得我們思考的:法利賽人的首領窺探耶穌,意欲搜尋他觸犯律法的證據,欲以治罪(路十四1)。

  「耶穌注意看被請的人怎樣揀首位,就對他們講一個比喻說」(路十四7 呂振中譯本),作出生命的教導(路十四10-11;12-14)。

  前者耶穌被窺探,後者耶穌在觀察,但兩者的動機、進程、結果簡直有天淵之別。

  耶穌觀察被邀賓客的舉止,許多人都爭坐首位。位置通常是以賓客的社會階級的高低而定,若你的社會階層高,且被安排在主人家左右,那麼主人便因賓客的身分而沾光彩,整個制度是建立在羅馬的恩惠互報的制度下。若你的社會地位不高,又或高估了自己,又坐在首位上,那麼在首位被請下來的難堪羞愧則是自找的了。難怪耶穌教導人要自甘卑微才被高升的基督教高尚倫理。

  這個教導,其中呈現出天國的宴客之道,是與當時羅馬帝國所盛行恩惠互報完全相反。天國宴請之道是不要請你的朋友、弟兄、親屬及富足的鄰舍(路十四12),因為他們有能力和有責任回請你。相反,你要宴請那些不能回報或回請你的賓客,就是那些貧窮的、殘疾的、瘸腿的和失明的(路十四13),下監的、受虐待的(希十三3)。這些不能登入宴客大堂的低端人士,卻正是上帝所愛護的人(路六18-19),你若守護這些人,你就是蒙福的人,而且上帝會親自做你的施恩者(路十四14)。

  在這個混雜的時代,有人在窺探以尋隙治罪;而耶穌卻仍在察看且吩咐教會普施教化。但願上主在眾聲喧嘩之際,藉其雷霆萬鈞創造之力,將其聖言裂空而來:「敗壞之先,人心驕傲;要得尊榮,先有謙卑。」(箴十八12)

  褚永華(中華傳道會總幹事)

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