冒火的荊棘和火焰山

2869 期(2019 年 8 月 18 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上幾期,筆者曾談及高加索地區兩個基督教國家,這次且談該區另一個國家阿塞拜疆,它是瀕臨裏海西岸的一個回教國家。當地令我印象深刻難忘的,是看到天然的火焰。高加索山脈地區位處歐、亞兩洲交接之間,在黑海和裏海之中,而阿塞拜疆自古以來以盛產石油著稱。阿塞拜疆南部即與伊朗接壤,是伊朗北鄰,古代也曾經歸屬波斯北部疆土,故此這和古代波斯人信奉拜火教不無關係,因為古波斯人看到阿塞拜疆到處都自然冒出火焰,相當神奇。

  看到阿塞拜疆天然的火焰從山岡岩石冒出烘烘烈火,就使我聯想起出埃及記三章一至二節的記載:「摩西⋯⋯領羊羣往曠野的那一邊去,到了上帝的山,就是何烈山⋯⋯摩西觀看,看哪,荊棘在火中焚燒,卻沒有燒燬。」也許摩西在曠野何烈山看到冒火的荊棘不足為怪,中東許多曠野地底下冒出易燃氣體,而耶和華就藉着荊棘的火焰,向摩西顯現和呼召他。

  阿塞拜疆的天然火焰又令我想起中國古代傳說西遊記提到西域有火焰山,當然這只是神話故事,但傳說得來可能有些根據,有些事實成分,因為古代漢人遠遊西域波斯、阿塞拜疆等地,必定看過不少這種天然火焰現象。

  阿塞拜疆這個臨裏海的國家可謂得天獨厚,地下充滿天然石油和天然氣,且不是深藏地底,而是臨近地面,根本不需要怎樣勘探深鑽,石油和天然氣自動冒出。在地質學來說,這是非常罕有。所以自古以來,當地輸出石油燃料,現代石油開採業也是起源自那裏。兩百多年前,俄羅斯帝國已經到那裏開採石油,當時還未發現甚麽中東阿拉伯地區、伊朗地區的石油。

  對古人來說,這是自然界一股既神祕奇特又具殺傷性的強大力量現象。現在按科學觀察和檢驗,知道這只不過是山岩冒出易燃氣體,如烴類氣體、甲烷氣體,經遠久年代前,一次行雷閃電燃起,就長年不熄滅。我去看的火焰山叫Yanar Dag,離阿國首都巴庫十多公里外的半島北邊一處小山岡邊的岩石,冒出熊熊烈火。據說古代這一帶到處都有很多這樣的天然火焰,馬可波羅在他的遊記也提及,但其他火焰大多先後都熄滅了,現在就剩下Yanar Dag。火焰從岩石冒出,長達十五米多,火高一、兩米多。據說氣體和火焰都有毒,從前有人曾在那裏烤肉煮食,吃了食物竟被毒死!

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