高加索另一個古老基督教國家—格魯吉亞

2868 期(2019 年 8 月 11 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上一期筆者曾談及高加索地區亞美尼亞國,今期要介紹的是高加索地區另一個古基督教國家—格魯吉亞。其國名英文和美國喬治亞州的州名英文拼寫一樣,但原文名字發音有異。

  與亞美尼亞民族一樣,格魯吉亞民族早於公元四世紀初皈依基督信仰,比亞美尼亞民族大概遲了二十多年。另外還有傳統,說早於公元一世紀,使徒安得烈曾經到過那裏宣教。到了四世紀初,可證實的歷史指有來自加帕多加希臘貴族女宣教士妮諾,向王帝米利安三世宣教,公元三二六年,王帝宣布王國放棄固有的異教信仰,以基督教為國教。

  格魯吉亞和鄰邦亞美尼亞就像兩個兄弟民族,同樣信仰基督,命運很多時連在一起,相依為命。格魯吉亞和亞美尼亞一樣,過去二、三百年曾歸入俄羅斯帝國和蘇聯版圖。一九九一年蘇聯解體,格魯吉亞馬上宣布獨立,國旗更由一個大十字架和四個小十字架組成。格魯吉亞人接受福音後,大概過了一百年,約於五世紀初,可能由亞美尼亞神職人員、學者,甚至亞美尼亞文字創造者美思洛普.瑪殊托玆,為格魯吉亞語創制字母。無論文字怎樣來,總而言之目的就是要翻譯聖經成為格魯吉亞語。有了這部母語聖經,整個格魯吉亞民族經過一千六百多年,雖然曾被異族多次強權攻克、征服、統治、迫害,例如羅馬人、波斯人、拜占庭人、蒙古人、土耳其人等,又曾被迫改信拜火教、伊斯蘭教,他們都沒有屈服,從沒有放棄基督信仰。即使被無神論的蘇聯政府統治了七十多年,也沒有放棄基督信仰。

  我這次到高加索山脈旅行,當然不會錯過這個國家,在那裏逗留了六、七天,考察認識這個古老基督教民族的歷史。首都第比利斯和全國各地,隨處可見古教堂,都有上千年歷史,有些雖然近幾百年前修建,但都位於一、二千年前原始教堂、古名勝的原址。看到這些古教堂、古修院,真令人發懷舊思古之情。還有當地崇山峻嶺,很多景觀宏偉壯麗。北部高聳山巒高達四、五千米,和狹長山谷、河流拼砌成美麗風景。我在近俄羅斯邊境登上山峰上的古三一堂,看到壯麗的珊尼山和卡玆壁克山,體驗上蒼造化的偉大。

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