談單身牧者對信徒的牧養

2841 期(2019 年 2 月 3 日) ◎ 文林 ◎ 梁璧君

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  教會與牧者如何牧養單身信徒的課題已引起過不少討論,但筆者卻觀察到有不少教會的牧者,甚至是堂主任是單身未婚的,其中又以女性為多。由於單身牧者本身還沒有經歷過婚姻,而結婚又是普遍信徒的取向,相信單身牧者在牧養時一定面臨不少挑戰和考驗,更有不少需要關注的地方。筆者將於下文淺談單身牧者牧養信徒的課題。

  體諒和理解已婚信徒的處境

  有一些在未婚時很積極地參與事奉的肢體,在婚後漸漸減少承擔教會的事奉,但單身的牧者表現得不太理解和體諒,甚至認為事奉應比家庭重要,不認同他們因為家庭的緣故而減少事奉崗位。

  保羅是這樣說的:「沒有娶妻的,是為主的事挂慮,想怎樣叫主喜悅;娶了妻的,是為世上的事挂慮,想怎樣叫妻子喜悅。」(林前七32-33)因此結了婚的人,需要照顧配偶和孩子,在很多事情上必需先顧慮自己的家庭就無法像單身的時候那樣自由,這是牧者必需理解的事情。

  不少女士,丈夫平日工作已十分忙碌,在教會事奉上又花去很多時間,牧者卻覺得信徒應該把事奉看得比家庭重要,但領受獨身恩賜的保羅明白婚後是要顧慮配偶的意願和需要,在婚姻關係中經營家庭。

  與夫婦同工一起同工

  因為單身牧者沒有婚姻經歷,若他/她為將要結婚的信徒進行婚前輔導,或為已婚信徒進行婚姻輔導,就顯得沒有說服力。雖然牧者有責任關注信徒婚後的角色及在婚姻中遇到的困難和挑戰,並就他們的處境作出勸導,給予意見。但因為自身欠缺經歷,他/她只能按着自身所觀察的,或學習過的說出,因而被信徒挑戰。

  已婚的牧者在有需要時可以與配偶一起進行婚前輔導及婚姻輔導,但因為單身的牧者沒有配偶,筆者建議未婚的牧者可以與夫婦同工一起參與婚前輔導及婚姻輔導,並在其中互相配搭。

  敏感於與異性信徒的相處與互動

  牧者領受全時間的呼召,亦接受過神學訓練,因此不少弟兄姊妹都會對牧者有着一定的期許,認為牧者很屬靈,不少弟兄姊妹更視單身牧者是追求聖潔的牧者。教會中男少女多是一個普遍現象,因此正在尋覓及等候另一半的單身姊妹,便容易對單身男牧者有了期待。

  筆者曾碰到過一個單身男牧者,初出茅廬的他並未敏感於青少年人,特別是少女的青春情懷,也因為單身的身分,不少年輕的姊妹主動邀約,熱心事奉的他只想到神國的事,到後來被表白太多,他才懂得與異性相處的禁忌。另外,以他樂於助人、樂觀開朗、敬虔愛主的性情,除了少女之外,也吸引了一些適婚姊妹以及單親媽媽的傾慕,也因為這些事情,讓他飽受困擾。

  這位單身的牧者明白自身在牧養上有很多限制,需要與同工彼此配搭,並坦言若是為牧養的需要,可能有配偶比獨身更為方便。

  以目前堂會人力資源有限的情況,可能每個堂會只能有一位堂主任,堂主任要牧養的是整個堂會的弟兄姊妹,而同工的人手可能也相對緊張,單身牧者在牧會的過程中面對的是很多的困難與挑戰,盼望教會內的堂會領袖、資深的屬靈前輩,可以多關注單身牧者的需要,讓他/她的牧養更為得力。

  雖然單身牧者在牧養上有較多的限制,但筆者深信上帝對單身者的獨身恩賜是有特殊目的,而上帝呼召單身者成為全時間事奉的牧者,也有其特別的心意,盼望教會內各肢體都能互相配搭,造就和建立教會這個基督的身體,阿們。

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