教会移民潮与荒年的准备

2884 期(2019 年 12 月 1 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴思源

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  早前在一间教会的主日崇拜,牧师为一个将会移民澳洲悉尼的四口之家按手祝福。牧师接着说,不少准备移民外地的教友,多不好意思告诉教会,暗暗移民就算,顶多是移民前几天透过电话短讯通知教会。

  香港是一个移民城市。上世纪四九年前後,因大陆政权易手,国内大批人涌进香港。至一九六二年,更有一个大逃亡潮,短短几个星期,有数以万计的难民攀山涉水偷渡香港。及至六七年暴动,这次轮到是香港人选择离港他移,也是短短半年间,许多人变卖物业资产,移民美加去。据云当时的香港教会,也流失了大量信徒以至教牧。但亦因为这缘原故,美加等地的华人教会,即时多了一批生力军,令教会兴旺起来。

  香港人移民外地,六七年是第一波,随後是八十年代中英谈判香港主权回归那几年,港人因九七问题而选择移民。另一个触发点是一九八九年的六四事件,这是第二波的移民潮,但是次移民不单是去美加,也包括了澳纽和新加坡。

  相比於六七年的第一波,八五至八九年的第二波,今次因逃犯条例而引致的社会动乱,其规模及影响尤为广大和深远,导致许多市民对未来失去信心,如此这第三波的移民潮,恐怕会比前两次来得更凶更急。

  一位牧师告诉我,他教会的中青年教友,特别是有子女的,起码一半已进行移民申请,教友们说对香港无论是政治上,经济上,抑或教育方面,基本上已失去信心,而为了自己及子女的未来,及早离开香港,已是不容拖延的决定。

  几乎可以预期,未来两三年内,香港将有一个很庞大的移民潮,而香港的教会,因为会友多属中产,选择移民的比例更高。对教会的影响,立竿见影的是人数减少,奉献亦急速减少,而这亦严重冲击香港的福音机构,不少机构因入不敷支而要裁员甚至结业。

  上世纪六七十年代也有信徒移民,但因着那年代香港教会属小规模经济,而且理财保守,量入为出,故奉献少了影响也不大。而且随着八十年代经济起飞,教会的青年人入息增加得快,他们成了教会奉献的中流砥柱。但这有利因素至今已不复存在,当年热心捐献的战後婴儿潮已届耆老之年,而今日的青年人正缺乏奉献能力,再加上因这半年的社会动荡导致经济萎缩及失业率上升,香港教会及福音机构必须正视这个严峻的现实,勒紧裤头,积谷防饥,就如昔日约瑟提示法老王及早为荒年作好准备,这才配称是上帝忠心的管家。

  吴思源(香港华人基督教联会出版部部长)

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