达之路12号

2880 期(2019 年 11 月 3 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  在二零一三年,礼贤会九龙堂进行拆卸重建。那座旧堂运用超过半个世纪,而重建工程历时三年。当新堂在二零一六年竣工成之日,人们来到新堂前面却惊讶而欣喜的发现:新堂的实用楼面面积固然大大增多了,而新堂的正面入口前壁,竟然几乎是旧堂门面的一式一样复造;只是为了配合整幢增大了体积的教堂,而增大了前壁门面的尺码。

  教堂正面入口前壁丶不只是所有信众出入教会的必经之路,更是堂会全体信众的集体回忆。 这项会友集体回忆的珍贵遗产得以延续下来,实在是基督教会少见的保育意念和行动。

  德国莱茵地区(Rhineland)教会在一八二八年组织差会,积极投入普世宣教事工;差会後来定名为「莱茵传道会」(Rhenish Mission)。这个传道会由一八四七年开始差遣教士前来中华大地,後来再按照名字的读音,取了十分贴近中华文化本色的汉名:「礼贤会」。可见宣教者全情投入工场的良苦用心。

  礼贤会教士初来中国,在刚开始城市建设的香港维多利亚城立足。他们传道的主要对象,是邻近香港,操「广府话」的珠江口地区民众,例如紧贴香港的宝安及东莞等地。当那些年,宣教者都放眼於广阔的中华大地;香港尚属偏处一方的渔村,只是远渡重洋的教士的歇脚点及後勤基地而已。

  十九世纪末,中华帝国满清皇朝加速衰落,而香港城市建设迅速发展起来。此起彼落的社会情势,导致大量广东民众迁来香港谋生。这大量来到香港的民众之中,亦有不少来自宝安及东莞地区的礼贤会信徒。为了牧顾这些迁来香港的本会信徒,礼贤会教士才开始在香港发展传道工作,至一九一四年在香港岛成立教会。

  九龙半岛由英国军方严控多年之後,至一九二零年代才开始积极进行城市建设,以至九龙地区的人口日渐增多。为了方便居住在九龙半岛的信徒参与教会生活,礼贤会在一九二八年成立「九龙堂」;一九五七年迁至现址建造教堂。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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