棠荫街7号

2876 期(2019 年 10 月 6 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  一名美国衞理宗牧者在一九零一年前去日本宣教;不久与日本同工组成一个差会:「远东宣教会」(Oriental Missionary Society),致力在东方世界传扬天国福音。

  这位牧者忘我地倾力发展事工,接近二十年的积劳,导致重病缠身,後来被逼返回美国休养,一九二四年离世。师母在侍候久病的丈夫年间,有深沈的灵性领悟;她就是在一九二五年写成《荒漠甘泉》(Streams in the Desert)的作者 Lettie Burd Cowman(考门夫人)。考门夫人也曾承接丈夫丶担任远东宣教会的会长 (President)。

  远东宣教会在上世纪二零年代来到中华大地工作;在上海及广州都建立了教会,并且设立教导圣经的培训中心。至一九五三年,原先在广州事奉多年的宣教士,因着政局变化而转到香港来。在那年间,香港社会满是由内地到来的新人口;撤来香港的宣教士随即开展传道工作。一九五四年,远东宣教会於深水埗设立了差会在香港的首间教会。

  差会同人积极布道植堂,事奉多年,事工有成;到了一九六六年,是香港工场一个阶段性的划时代日子。远东宣教会看香港工场已经发展成熟,於是让香港工场的各事工单位组成一个本地宗派,取名「香港宣教会」(Hong Kong Evangelical Church),秉承差会的宣教宗旨,独立发展。

  在这一年之前,差会购得位於大坑东的现址,进行建置。在地段面向道路的一端,建筑一座教堂。当一九六六年成立「香港宣教会」之时,亦将在深水埗设立的首间教会迁来这里,重新定名为「香港宣教会恩磐堂」。此外在这块地段的靠近山坡一端,另建筑一幢大楼,可以提供很多房室用地。

  现时「香港宣教会」的总办事处设於这幢大楼。远东宣教会因应工场的拓展,已更改名称为「国际宣教会」(One Mission Society);差会的香港办事处也设於这幢大楼。由於原初差会创办者的出身,「香港宣教会」带有衞理宗的渊源;成为创办「衞理神学研究院」(United Wesleyan Graduate Institute)的香港七个衞理宗团体之一;这所神学院也设於这幢大楼。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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