大埔道290号

2872 期(2019 年 9 月 8 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  当上世纪五零年代初,在毗连中国的朝鲜半岛上爆发「韩战」的日子,国内的政权才刚刚变易。那时中国内战仍未尘埃落定,岂料新的战事却又逼近国境,局势极之不安;因此新成立的政府不容许洋人留驻在国土之内。於是在中华大地的所有洋人都要离境,他们或是归回本国;或是暂时退往香港,观望情势,盘算下一步的去向。

  这项由於政局上「更朝换代」,及突发的中外战事所引发的「大撤离」,既然波及所有在内地全境的洋人,「西教士」自然不会例外。当那些年,在国内工作的所有西差会及任何西方教会背景的组织,都同样地必须将「洋人」成员撤出中国。西教士也同样地,或是归回本国;或是暂时退往香港,观望情势,盘算下一步的去向。

  在那个年代,政局动荡导致「难民」涌来香港。这大量的民众主要来自邻近香港的珠江三角洲一带,也有不少来自内地其他省区。从内地「大撤离」的洋人可说是另类「难民」,他们退至香港与这些「民众难民」相遇。「西教士难民」发觉,这些「民众难民」岂不正是自己原本在国内各地服侍的对象!

  於是奇妙的事情出现了,退撤来到香港的西教士,可以在香港向原本在内地服侍的对象传道;因为那些服侍对象也来了香港。这项惊喜的发现,促使不少过去只着眼於中国内地,而从来未曾在香港工作的西差会,开始认真思量要立足香港,延续服务华人。在这项摸索前路而重新定位的历程中,美国路德会可说是一个典型。

  在一九一三年,中华民国成立不久,「美国福音道路德会」(Lutheran Church Missouri Synod)开始前来中华大地,集中在长江流域的中游地带传道。及至一九四九年,中国政局急转,促使西教士开始陆续撤退。其中四人当在香港等待交通安排回国的时候,觉察到涌来香港的「难民」之中,竟有说着他们懂得的长江中游的方言的。

  结果这四位宣教士都留下在香港,开启美国路德会在香港的传道工作。传道初期为了应对满眼的「难民」,工作项目是多方面的;除了牧灵之外,物资济助也是重点。一九五零年成立第一间教会,就是「路德会救主堂」。现时的教堂在一九六八年建成。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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