网路改变阅读风气
出版业界另觅出路

2872 期(2019 年 9 月 8 日) ◎ 要闻

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  每年七月,基督教出版联会均主办香港书展「基督教坊」,可说是基督教出版业一年一度的盛事。惟近年书展人流及销售都录得明显下降,信徒阅读风气大不如前,出版社每年印刷量持续减少,部分出版社一年出书量甚至跌至个位数字,出版业可谓步入严冬。本期专题探讨网络出现後阅读风气的转变,以及业界迎难中另觅策略。

  基督教出版联会主席丶宣道出版社王礽福社长指出,今年香港书展「基督教坊」受摊位迁移及社会事件影响,大部分参展单位销售额下跌二至六成,惟仍有个别参展单位录得增长。他直言,较贴近社会议题的新书销情较佳,如以广东话圣经对应香港处境的《时势好恶,做基督徒好难》在书展中受热捧。他又认为,传统宗教出版社灵活性较低,适合平常帮助信徒打稳信仰基础,但在非常时期独立出版社则显其优势,「她们能出版较具争议性的书,风云际遇中应对当下处境。」

  无疑出版业近年正面对严重收缩,他引述台湾业界数据指出,五年间销售下跌近五成,他估计香港情况相若。他综观基督教出版社由每版印刷二千至三千本,减至一千至一千五百本,亦有要求作者包销一半,甚至自费出版。

  面对业界严峻情况,王社长却有另一般见解:「只看出版确然严峻,但文字事工并不限於出版,我认为这是文字事工的黄金时代。」他解释,网络的出现令人阅读量增多,亦打破了昔日大台垄断的局面,人人都可以发表文章,令文字事工的门槛大幅降低,作者得到更大的写作空间,「今日不再需要改稿,在社交媒体发表即时知道读者反应,是闹还是支持,很快知道读者的需要。」

  网络除了改变读者的阅读习惯,同时改变了出版社发掘作者和题目的方式,甚至要探索新的销售模式作应对。他直言,新晋作者不少先在网络上得到关注,後由编辑发掘出版书籍,而出版社亦会将作者文章放到社交媒体,藉此测试其出版价值,「网络无人看就不用想出版了。」他认为在模式转变下,编辑功夫难度反而增加,要与同业斗快发掘作者并重新包装成书籍,如宣道出版社早前发现高铭谦博士的文章开始在网络上受关注,於是帮他设计《释经释出火》系列丛书。

  「出路是让书成为事工的一部分。」王社长续言,基督教出版未来应更多配合事工发展,如配合讲座丶训练教材出版,又如近年愈来愈多出版社以书摊形式作销售,一改以往优惠价推售,改为自由奉献,同时鼓励支持出版。他补充,过去作者完成写作後由出版社推广发行,但近年作者已等於讲员,讲道後设书摊销售已成常态。

  至於基督教出版联会推行三年为期的「阅读马拉松」,他坦言堂会对此反应冷淡,现时主要与基督少年军合作推动阅读。他又透露,基督教出版社高层近年有因倦怠(Burnout)而离开,致出版联会人手短缺,暂无法推行更多计画,而将於十月举行的基督教联合书展,自两年前发展成基督教文化嘉年华,仿效基督教坊「有Say广场」引入更多活动後,人数和气氛均有明显改善。

  他强调阅读的重要性,能培育人的逻辑思辩,能明辩是非,重述信仰,又不讳言近日有些牧者患上失语症,缺乏对事情的掌握而无法判断,以为只谈心灵就能解决现实问题,惟近日心灵鸡汤类书籍需求下降已显明信徒需要不在此。他认为虽然网络改变出版业生态,但出版在乎长远收割,相信能与网络丶报章丶讲座事工作分工牧养。

  阅读风气大不如前 落地出版回应需要

  书展人流减少或许受个别事件影响,但信徒阅读气氛薄弱却是不争的事实,德慧文化执行长陈培德牧师分析背後原因,认为与社会文化改变有关。他指,七十年代中期,社会较少娱乐节目,大专基督徒及教会青年喜欢看书,教会又乐於推介属灵书籍,社会阅读气氛极为浓厚。然而内地改革开放後,社会愈趋繁荣,不少香港厂商及人才前往内地发展,加上一九八九年後曾出现移民潮,许多出版界精英相继离开香港,大大影响购买书籍的风气。此外,八十年代是教会牧者交棒高峰期,接任牧者及教会当时普遍着重人数增长,焦点集中发展植堂和敬拜等事工,推广阅读被放在较次要的位置,阅读风气自然大不如前。

  今天社会资讯发达,网路的出现更改变了阅读习惯,信徒往往只看网上片文只字,便以为理解了整本书籍。他解释,网上资讯只满足人对特定事件或知识的好奇,但书籍却包含了作者的思想,加上信徒如看毕同一作者的书籍,自然会阅读同类型的作品,变相扩阔了知识的接触面,因此网上文章与书籍是两码子的事。

  陈牧师曾在不同教会推动阅读运动,他坦言最困难是鼓励信徒读毕一本书,因此必须让他们在阅读中有所得着,才有动力保持阅读习惯,又或组织羣体一起阅读,促进良性互动。但事实上,拥有图书馆的教会已愈来愈少,部分教会搬迁或装修後,摆放图书的位置往往被忽视,更常见是将所有书籍弃在一角,最终只得捐献他人。「坦白说,教会较少提阅读,包括牧者自己阅读及鼓励信徒阅读。」因此,他认为教会在推动阅读风气上责任重大,建议可奖励予多读经或阅读的信徒,同时培养小朋友建立阅读习惯,久而久之便培育出较年轻的读者羣。

  至於属灵书籍题材方面,他留意到近年多了不少本地作者的作品,内容贴近生活和社会现况,可确实回应到香港信徒的需要,吁出版社可多考虑出版此类书籍。「以前(作者)可以讲很多属灵丶圣经原则,但现在要经过思考,不可只讲道理,而是要有本地实践经验分享,内容才会吸引和『落地』。」他又指,神学教育和文字事工应同时发展,就像雀鸟的双翅一样,缺一不可;因此出版社要提醒教会调整观念,正视和重新投放资源到文字宣教事工,改变整个信仰羣体的阅读风气。

  谈及今年香港书展情况,陈牧师直言「基督教坊」愈趋边缘化,且租金持续上升,今年德慧文化亦放弃在「基督教坊」摆设书摊,改为在旺角基道书楼寄售书籍,同时举办第一届「信徒阅读运动」,推广信徒阅读文化。「信徒阅读运动」提供了一系列的属灵书籍名单,信徒读毕部分书籍後可撰写读後感,完成後将获奖赏及有机会於德慧文化网上平台刊登。陈牧师表示,现阶段已有约十间堂会回应,盼望运动能凝聚堂会和信徒阅读,建立一股阅读新风潮,培育灵命。

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