冒火的荆棘和火焰山

2869 期(2019 年 8 月 18 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  上几期,笔者曾谈及高加索地区两个基督教国家,这次且谈该区另一个国家阿塞拜疆,它是濒临里海西岸的一个回教国家。当地令我印象深刻难忘的,是看到天然的火焰。高加索山脉地区位处欧丶亚两洲交接之间,在黑海和里海之中,而阿塞拜疆自古以来以盛产石油着称。阿塞拜疆南部即与伊朗接壤,是伊朗北邻,古代也曾经归属波斯北部疆土,故此这和古代波斯人信奉拜火教不无关系,因为古波斯人看到阿塞拜疆到处都自然冒出火焰,相当神奇。

  看到阿塞拜疆天然的火焰从山冈岩石冒出烘烘烈火,就使我联想起出埃及记三章一至二节的记载:「摩西⋯⋯领羊羣往旷野的那一边去,到了上帝的山,就是何烈山⋯⋯摩西观看,看哪,荆棘在火中焚烧,却没有烧毁。」也许摩西在旷野何烈山看到冒火的荆棘不足为怪,中东许多旷野地底下冒出易燃气体,而耶和华就藉着荆棘的火焰,向摩西显现和呼召他。

  阿塞拜疆的天然火焰又令我想起中国古代传说西游记提到西域有火焰山,当然这只是神话故事,但传说得来可能有些根据,有些事实成分,因为古代汉人远游西域波斯丶阿塞拜疆等地,必定看过不少这种天然火焰现象。

  阿塞拜疆这个临里海的国家可谓得天独厚,地下充满天然石油和天然气,且不是深藏地底,而是临近地面,根本不需要怎样勘探深钻,石油和天然气自动冒出。在地质学来说,这是非常罕有。所以自古以来,当地输出石油燃料,现代石油开采业也是起源自那里。两百多年前,俄罗斯帝国已经到那里开采石油,当时还未发现甚麽中东阿拉伯地区丶伊朗地区的石油。

  对古人来说,这是自然界一股既神秘奇特又具杀伤性的强大力量现象。现在按科学观察和检验,知道这只不过是山岩冒出易燃气体,如烃类气体丶甲烷气体,经远久年代前,一次行雷闪电燃起,就长年不熄灭。我去看的火焰山叫Yanar Dag,离阿国首都巴库十多公里外的半岛北边一处小山冈边的岩石,冒出熊熊烈火。据说古代这一带到处都有很多这样的天然火焰,马可波罗在他的游记也提及,但其他火焰大多先後都熄灭了,现在就剩下Yanar Dag。火焰从岩石冒出,长达十五米多,火高一丶两米多。据说气体和火焰都有毒,从前有人曾在那里烤肉煮食,吃了食物竟被毒死!

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