第四权

2864 期(2019 年 7 月 14 日) ◎ 平视人生 ◎ 苏永权

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  传统新闻学表明,「新闻是第四权」,即一个政府除了行政丶立法及司法的「三权」之外,新闻就是监察政府的第四权,如果一个政府或一个强大的利益集团做出任何不公义的事情,独立及中立的新闻机构应发挥其第四权监察社会的角色。

  三丶四年前,一部美国电影《焦点追击》(Spotlight),以真实事件改编,讲述美国《波士顿环球报》的调查报道版<聚焦>(Spotlight)的记者,揭发天主教会多名神父在波士顿性侵儿童的丑闻。「聚焦」小组成员,负责重大新闻背後的深度挖掘。他们得到案件在法庭上起诉教会的保密资料丶翻阅剪报等历史资料,又发现了被忽略多年前的众多神父性侵儿童事件,开始广泛接触受害者丶代理律师。从起初一宗案件,扩大至受害者声称的十三名神父,并最终统计出八十七名涉嫌者。他们说服曾经代理多名神父性侵儿童事件的律师指证,联手揭发了天主教会波士顿总主教区的枢机主教等教会高层,在数十年间保护被指控性侵的神父,将他们派到别的教区,反而让他们在新的教区继续犯罪,但又私下与受害家庭和解,深入司法丶政府系统掩盖案件材料等系统。在报道之後,愈来愈多的受害者也站了出来,重新揭开了更大的全球二百多个城市的同类案件。影片在第八十八届奥斯卡金像奖得最佳影片丶最佳原创剧本。

  相信每个新闻系学生都会认识「扒粪者」(muckraker)这词,在十九世纪末二十世纪初的美国,贪污贿赂与社会不公严重,因而衍生不少揭露社会丑闻及黑暗面的记者与报社,此名称来自当时一位美国总统西奥多·罗斯福的一次演讲以扒冀者讽刺当时的记者,因为他也被记者揭发他贪污,而记者们不但没有对此称号反感,更说要揭露表面的粪便之馀,更揭发背後的庞大势力。翻开历史,一个社会每被一个失控而缺乏制衡的势力所操控时,第四权更为宝贵,大家应好好珍惜,不然不公义的社会定会降临。

  「追求公义仁慈的,就寻得生命丶公义,和尊荣。」(箴二十一21)

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