珍珠炼子—回顾香港医院院牧事工的横向发展

2864 期(2019 年 7 月 14 日) ◎ E疗行传 ◎ 卢惠铨

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  院牧服务本着圣经「全人健康」的信念,以具体行动表达上帝的爱与救赎,活现耶稣的福音。服务对象主要包括病友丶家属及医护人员。院牧会主动进行床边探访丶回应医护与各方转介丶关顾医护员工,以及定期举办各类聚会及节期活动等。院牧受过专职训练,主责照顾人的心灵需要,并与其他医护丶义工丶社区及教会夥伴携手合作,促进治疗果效,致力使医院成为一个实践「全人医治」的地方。

  早年由基督教团体开办的医院,本着医疗传道的使命,均设有床边心灵关顾及布道。直至一九八四年,驻院院牧服务得以在本港首间非宗教背景的政府医院(葛量洪医院)开设,迄今已三十五年。院牧联会於九十年代初成立,随即致力汇聚地区教会及基督徒医护人员,积极筹组各医院院牧事工委员会,在各区医院拓展驻院院牧服务。从一九八四到二零零四年,先後得以在四十多间公丶私营医院内设立基督教院牧服务,可说是本地医院院牧事工横向发展的黄金期。

  前总干事罗杰才牧师曾以「珍珠炼子」比喻院牧联会把各区院牧事工连系起来。经过三十多年的推动与发展,全港现时已有接近五十间公丶私营医院及院舍设有基督教院牧服务,分别由二十三个院牧事工委员会管理及提供服务。按二零一八年综合统计,基督教院牧服务全年关怀接触总人次超过四十二万,当中约有三万多个转介个案,另关顾员工超过三万七千人次。现时约有一百九十多位在职及义务院牧,以及约一千二百位院牧义工恒常参与服侍。自二零零三年沙士疫情後,至今大部分於医院管理局辖下医院提供服务的院牧均已相继获授荣誉委任身分。

  回顾过去的发展,有两大特点值得非常感恩。第一,基督教院牧服务的覆盖率可算是全东南亚各地区之冠。现时超过九成的本地医院,包括无宗教丶基督教或其他宗教背景的医院已设有驻院院牧服务。这现象并非理所当然,实是主的恩典,也是本地众教会及同道们齐心努力的成果。其次,本地院牧事工多年以来凝聚来自不同宗派的教会及信徒,以及不同神学训练背景的牧者,同心合意回应医院牧养关顾的召命,求同存异,定意在医院这牧场彰显主耶稣对人的怜悯与关爱,可说是基督教会跨宗派丶超宗派的合一美好见证之一。

  奠立於已有的基础上,跟随着前人佳美的脚踪,未来的医院院牧事工将要进入另一向度的发展。踏进二千年後,旧有的医院不断拆卸重建,扩展服务,而新建的医院为数也不多,故过去十多年以来增设院牧服务的医院数目亦只得几间。院牧联会应对此结构变化,亦把拓展事工的重点从横向转至纵向,致力为在职院牧丶教牧及神学生提供病患牧养关怀训练,以及推动院牧专业发展。(见下期)

  卢惠铨(香港医院院牧事工联会总干事)

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