没有胜利者的战争

2864 期(2019 年 7 月 14 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  台湾女作家张曼娟,曾在她的脸书「照顾着老去的父母,才真正理解人生」专栏,分享她照顾年迈父母的挣扎与心得,反应异常热烈,其实这现象不单发生在台湾,在香港也十分普遍。

  张曼娟说,大龄儿女照顾老年父母,是一场与时间对抗的战争,也是一场没有胜利者的战争,即使照顾者全力以赴,倾尽所有,也不能逆转父母愈来愈衰老,至终走向死亡的事实。从这角度来看,儿女所做的算是枉然,但又是否不值得呢?

  「不管如何耗尽心力,他们都不会变『好』,因为,他们没有病,他们只是『老』了,并且愈来愈老。」

  「你可以选择离开痛苦的爱情,你可以辞去不如意的工作,但你不能放弃他们。哪怕他们为你带来很大的痛苦和挫折。」

  「这是你从未拥有的经验,一直在迎战,却永远没有胜利。只能减少遗憾。」

  「如果你和我一样,正在照顾老去的父母,请一定要把自己照顾好。」

  这是张曼娟给自己及同路人的忠告。照顾老病父母注定了没有胜利,这是出於责任感,正因如此这份外叫人劳累,透支了体力与情感,倾尽了全部心力与时间,而一旦被照顾者离世,不仅是庞大的悲痛难以承受,更可怕的是一份无边无际的失落与空虚,人生再没有意义和目标。

  正是因这缘故,大龄儿女在照顾年老父母的时候,必须学习「分心」给自己休息及持续着与其他人(尤其是朋友)的关系;若有可能,保持部分时间的工作(哪怕是不受薪的),间中出埠三两天游玩,以至到戏院看场电影等等,这都有助照顾者透透气,心情放得轻松,有一个迥转及重新得力的空间。

  张曼娟如此总结说:「到了中年,成为照顾者才明白,人生不是战场,不必追求胜利,也没有胜利可以追求,最重要的其实是经历。照顾者的经历,让我们成为更成熟丶更完整的人,也让我更加认识到自由与快乐的可贵。」

  陪伴年老的父母走人生最後一程,给他们尊严,让他们感到温暖,这本身已是最大的价值。

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