贵格的等待

2863 期(2019 年 7 月 7 日) ◎ 牧心世情 ◎ 罗杰才

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  时局变化很快,时间过得很慢,等待成了奢侈,甚至被视为是愚昧与懦弱。在沈郁的心情中,看到一个贵格会的故事,感觉好像漆黑中看到一线亮光。

  十七世纪从英国迁移到美国的贵格会(Quakers),有称是因为会训「听到上帝的话而发抖」而得名。中文音译为「贵格会」,实在是神来之笔。贵格会虽然是保守的敬虔派教会,但却在推动美国废除黑奴运动中起过重要的作用。

  在贵格会有一位影响甚大的人物,名叫武尔曼(1720-1772)。他原是一位裁缝,是一位有技术专长和社会认受的人,他也是教会的领袖。武尔曼宣称自己得到上帝启示,奴隶制度并不合乎公义和神的旨意。

  在那个年代,奴隶制度和经济生活紧密相连,因此武尔曼的「启示」并没有得到多数人的认同。但他仍然坚持不断宣扬解放奴隶的信息,甚至拒绝由奴隶奉上的食物。坚持一个多数人并不认同的问题,武尔曼成功的可能相当渺茫。但他还是从一间教会到另一间教会,从一个地方到另一个地方,不断宣讲应该解放黑奴的见解。

  武尔曼虽然十分坚持进取,却只是不停解说,并不与人敌对。又因为贵格会的传统非常注重合一与和平,不会因为意见不同而将他排斥。因此武尔曼与贵格会之间,有持续的张力,彼此仍是宽容相待,和平共处。

  就是这样,武尔曼坚持了二十年,教会也宽容了二十年,贵格会终於赞成废除奴隶制度,成为美国最早废除黑奴的教会。之後,废除黑奴的运动在美北愈来愈得到支付。差不多八十年之後,林肯总统终於在全国实现了武尔曼解放黑奴的坚持。

  武尔曼和贵格会的故事,在今日看来,实在匪夷所思,甚至会被视为不切实际。但要孵化一个家庭丶一个教会丶一个社会,贵格的等待,才是勇敢的,也是智慧的。因为把蛋壳啄开,并不能让鸟儿早日飞翔!(武尔曼的故事参阅基道出版的《隐藏的整全》)。

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