太子道西191号

2860 期(2019 年 6 月 16 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  楼高四层的「马礼逊纪念会所」是「中华基督教会香港区会」的总办事处。会所入口可见一匾瞩目的大面积碑石,刻记着伦敦传道会的代表丶主领大楼工程的立石仪式。马礼逊丶伦敦传道会丶中华基督教会;三者有着紧密的关系。

  伦敦传道会在一七九五年成立;最先由一名公理会牧者倡议,後来得到长老会等宗派响应,结果组成这个联合差会,反映几个宗派形成互信的合作关系。马礼逊是长老会会友,获得伦敦传道会差派,在一八零七年来到中国。由他开始,前来中华大地的宣教士前赴後继,络绎於途。但是中国社会同时亦饱受外来冲击,民众普遍排斥作为「洋教」的基督信仰。

  到了一九一八年,长老会联同伦敦传道会及公理会产生一项共识:若要中国民众接受基督,教会就要摆脱洋教的形像;因此华人的教会不应是隶属或依赖西方教会的海外分支,华人的教会应该自主自立丶是属於中国的教会。这意念驱使教会联合为一,即是教会不再标榜原本的宗派名目,却要组成一个并非西方宗派的「中国教会」。这是「中华基督教会」的源起,英文名字就是 The Church of Christ in China。

  教会联合为一,这是各宗派自由自愿的行动。当一九二七年举行第一届总议会之时,亦即是「中华基督教会」正式成立时,共有十一个宗派参与;香港编列为广东省的第六区会。到了上世纪中期,因着中国政局急变,内地的中华基督教会组织不再运作。至一九五四年,原本的「广东第六区会」改组成为「中华基督教会香港区会」,独立发展至今;总办公大楼於一九六零年落成。

  可以说,「伦敦传道会」有份孕育「中华基督教会」;而现时的「香港区会」是往昔全国「中华基督教会」的仅存延续。因此「中华基督教会香港区会」承接了不少往日「伦敦传道会」的事工。总办公大楼的取名,除了纪念这位先锋,也是继承接力差派先锋的差会的使命。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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