认识书卷关键经文
理解历代志下信息

2859 期(2019 年 6 月 9 日) ◎ 要闻

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  为帮助信徒掌握阅读圣经之法,环球圣经公会及播道会尖福堂已於五月十日,在播道会尖福堂举办「历代志下快阅通」公开讲座,建道神学院圣经研究系助理教授高铭谦博士解释,《历代志下》记载了不少君王的事迹,目的正是引证七章十四节所提到上帝的应许和盼望,鼓励信徒细阅重点经文,加深对书卷的理解和认识。

  高铭谦博士指,《列王纪上》与《历代志下》有不少相似经文,由於《列王纪上》较早成书,故作者必然是参照前者而写成《历代志下》,然而当中也作出了一些修改,反映作者希望藉书卷表达不同的信息。

  他比较《列王纪上》八章和《历代志下》六章,两章均记载所罗门求认罪蒙赦免的祷告,部分字句内容近乎一样,惟当谈及上帝垂听祷告的经文时,前者是记载上帝「在」天上垂听,後者则改为上帝「从」天上垂听。他解释,「在」天上强调听祷告的地方,「从」天上则有「离开」的意思,反映《历代志下》的祷告观强调互动性,侧重点偏向天与地的来往。「所以,如果耶和华听祷告,即代表祂拣选了此殿成为天地互通的殿,同时拣选这成为听祷告和认罪悔改的殿。」

  此外,两章内容另一分别为所罗门祷告的总结(代下六40-42),其中作者更刻意在四十二节提到「慈爱」一词:「耶和华上帝啊,求祢不要厌弃祢的受膏者,要记念向祢仆人大衞所施的慈爱。」他解释,「慈爱」一词早期是解作忠诚履行契约内容,後期则具有宗教意味,形容上帝与人立约,祂会用慈爱确保承诺永不落空。由此可见,《历代志下》描述所罗门的祷告不但祈求上帝赦免认罪悔改者,更求祂在盟约的关系中赐下慈爱。

  自卑祷告 寻求上帝的面

  高博士引述耶和华回应所罗门的祷告(代下七12-16),短短五节已交代了耶和华聆听祷告,又描述了不遵从诫命所衍生的咒诅光景,最重要是七章十四节提到,人必须自卑丶祷告丶寻求祂的面和转离恶行,罪才可获得赦免。他强调,这节经文十分重要,因为这是诠释《历代志下》的关键钥匙,亦是理解书卷信息的重要经文。

  他举例,《列王纪上》和《历代志下》均有既定的写作模式形容君王,如形容某君王「行耶和华眼中看为正/恶的行」等,惟《历代志下》却刻意补充「好的皇帝寻求耶和华丶坏的皇帝寻求巴力」,其中「寻求」一词正是出自七章十四节,具有「寻求耶和华的面」的意思,用以评论列王的表现。因此,当君王行为正直,经文必然出现自卑丶祷告丶寻求祂的面和转离恶行等词汇;相反,如君王行为邪恶,经文必以心高气傲丶不祈祷丶离弃上帝和偏行己路等词汇形容。

  他以罗波安(代下十至十二章)为例,经文记载他拥有军事建筑丶宗教和家庭等成就,但随着成就日增,他觉得眼前所得的都出於自己,慢慢自高自大,离弃了耶和华的律法。於是,耶和华派遣埃及王攻打他,打垮其引以为傲的军事强势,让他知道耶和华是掌权者;其後他听了先知的话,便自卑地承认耶和华是公义的(代下十二6),然後耶和华便承诺不灭绝他们。

  他表示,「自卑」一词又是出自七章十四节,目的只为带出《历代志下》一个重要信息:「寻求神便获取到强盛,离弃神便马上派兵攻打你,过程中先知会作出呼吁,如果愿意自卑,神便拯救你。」可见作者希望透过描述罗波安的光景,告知人不需要金钱丶城邑和军事势力,而是在上帝前保持警惕丶自卑和祷告。

  君王事迹 展现上帝应许

  高博士又提到乌西雅和玛拿西两个君王,经文均阐述了寻求耶和华的面丶自卑和祷告的重要性。乌西雅早年定意寻求耶和华,上帝就使他亨通,名声和势力便强盛起来,但他慢慢心高气傲,竟要进耶和华的殿并在香坛烧香,干犯耶和华。结果,上帝令他长大痲疯,直到死去当日亦未治好,这正是不寻求耶和华的後果。

  然而,玛拿西却刚好相反,他作王期间行了许多耶和华眼中看为恶的事,如为巴力筑坛丶行邪术丶在神殿中铸造偶像等,可谓坏事做尽。但当他被耶和华惩罚被掳巴比伦,经文记载他在上帝前自卑和祈祷,诚心悔改,於是耶和华恢复他的皇位,再次活现《历代志下》七章十四节的套路和逻辑。「《历代志下》描绘皇帝之细腻,让你明白耶和华不变的应许正是出自七章十四节,这是一个显而易见的简单原则──只要在上帝面前,自卑丶祷告和寻求上帝的面。」

  因此他重申,七章十四节是诠释《历代志下》的关键钥匙,信徒如能明白经文的意思,便能更得心应手地理解《历代志下》的内容和信息。

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